Missionnaires assassinés

AMERIQUE/GUATEMALA - Béatification du Frère James Alfred Miller, lassallien et « martyr de l’éducation »

Tuesday, 10 December 2019

Huehuetenango (Agence Fides) – « Un martyr, excellent éducateur et défenseur évangélique des pauvres et des opprimés, qui s’est fait l’un de nous et pour nous a donné sa vie ». C’est en ces termes que S.Em. le Cardinal José Luis Lacunza Maestrojuán, Evêque de David (Panama), représentant le Pape François, a qualifié le Frère James Alfred Miller FSC (Frères des Ecoles chrétiennes, lassalliens) au cours de la Messe de Béatification qu’il a célébré le 7 décembre à Huehuetenango, au Guatemala, sur le lieu de son martyre.
James Miller nait le 21 septembre 1944 à Ellis, petit centre du Wisconsin, dans le nord des Etats-Unis. Expansif, simple et enthousiaste, plein d’énergie, infatigable, il murit sa vocation à la Pacelli High School de Stevens Point, dirigée par les Frères des Ecoles chrétiennes. Entré chez les Lassalliens en 1959, il émit sa profession religieuse en 1969 et voulut partir en mission. Destiné au Nicaragua, il y demeura jusqu’en 1980, donnant preuve de ses capacités, appréciées également par les autorités civiles. Lorsque le Président Somoza fut destitué, il fut rappelé aux Etats-Unis. Au début de 1981, les Supérieurs accueillirent sa demande de retour en mission, le destinant cependant au Guatemala. Dans la ville de Huehuetenango, la congrégation avait en effet une Maison indigène La salle, école destinée aux seuls indigènes des zones rurales, très pauvres, dont il devint le Vice-directeur. Dans l’après-midi du 13 février 1982, alors que les jeunes de la Maison préparaient la fête de carnaval du lendemain, le religieux réparait un lampion à l’extérieur de l’édifice. Il venait de commencer lorsque trois personnes arrivèrent d’un coin de la rue. L’une d’entre elles ouvrit le feu visant la gorge, la poitrine et le côté droit. La mort fut immédiate et l’identité des assassins n’a jamais été connue. La Messe de Béatification a été célébrée sur le terrain de football de la Maison indigène en question.
« La Béatification du Frère James Miller est un motif de grande joie pour les Frères, les collaborateurs, les élèves et l’ensemble des membres de la Famille lassallienne – a écrit dans son message rédigé pour l’occasion le Frère Robert Schieler, Supérieur général des FSC. Son assassinat constitua une tentative inutile d’éteindre la lumière du Christ et nous appelle à nous souvenir des innombrables autres – catéchistes, paysans, opérateurs pastoraux – dont la vie a été abrégée parce qu’ils avaient cherché à réveiller chez les personnes leur dignité intrinsèques de fils et de filles de Dieu. Le Bienheureux s’est fortement engagé en faveur du bien-être des jeunes confiés à ses soins, en particulier des jeunes indigènes en danger ».
« L’éducation catholique appartient à la mission évangélisatrice de l’Eglise » a souligné le Cardinal Lacunza Maestrojuán au cours de l’homélie, mettant en évidence le fait que le projet et l’action du Bienheureux Frère James Miller « constitue une référence tant pour la communauté lassallienne que pour tous les éducateurs chrétiens ». « Hermano Santiago – nom sous lequel il était connu – au travers de son œuvre pastorale au profit des populations indigènes et des plus pauvres des pauvres, était conscient de leur dignité, de leurs droits et de leur responsabilité. Il a défié le système autoritaire et oppressif de ceux qui pensaient seulement à eux-mêmes ». (S.L.) (Agence Fides 10/12/2019)


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