Missionnaires assassinés

EUROPE/ITALIE - Un élan pour la mission et pour les vocations dans le sillage de la béatification de Sœur Leonella Sgorbati

Tuesday, 22 May 2018

Rome (Agence Fides) – « De la béatification de Sœur Leonella, nous nous attendons une grande force pour la mission et les vocations, parce qu’en la regardant, les jeunes du monde entier pourront s’interroger sur la possibilité de donner leur vie pour le Seigneur Jésus ». C’est ce qu’affirme, dans une conversation avec l’Agence Fides Sœur Renata Conti, Missionnaire de la Consolata et postulateur de la cause de sa consoeur, Sœur Leonella Sgorbati, à la veille de sa béatification qui sera célébrée le 26 mai prochain en la Cathédrale de Plaisance, sa ville natale.
Sœur Leonella Sgorbati, missionnaire italienne, fut tuée le 17 septembre 2006 à Mogadiscio (Somalie), prise de mire par des tueurs alors qu’elle se rendait à l’hôpital où elle prêtait service. Avec elle fut également tué Mohamed Mahamud, le garde qui avait tenté de la sauver (voir Fides 18, 20, 25 et 27/09/2006, 10/11/2017).
« En tant qu’institut et que communauté – poursuit la religieuse – nous vivons ce moment avec beaucoup de joie et également beaucoup d’engagement parce que la figure et le martyre de Sœur Leonella constituent un fort rappel à notre charisme. Nous sommes appelées à vivre pour la mission jusqu’à donner la vie. Ceci est écrit dans nos constitutions et ceci nous a été recommandé par notre fondateur, le Bienheureux Giuseppe Allamano. Le martyre constitue donc un rappel pour tout l’institut. Notre Supérieure générale, Mère Simona Brambilla, dans sa lettre, souligne que nous devons contempler Sœur Leonella comme un modèle charismatique, un modèle qui nous stimule à être celles que nous devons être ».
Dans les communautés des Missionnaires de la Consolata réparties sur quatre continents, ce temps de préparation a été vécu au travers d’initiatives locales diverses, qui culmineront le jour de la béatification, lorsqu’en communion avec la célébration de Plaisance, sera célébrée une Messe solennelle dans tous les lieux du monde où sont présentes les Missionnaires de la Consolata.
Sœur Leonella a donné sa vie de missionnaire à l’Afrique, où elle avait été envoyée en 1970 et où elle demeura jusqu’à sa mort, le 17 septembre 2006. Là, son souvenir est encore particulièrement vivant. Les Evêques de la Conférence épiscopale latine des Régions arabes (CELRA), au terme de leur visite Ad Limina de mars dernier, ont écrit dans leur communiqué conclusif : « Parmi les bonnes nouvelles, nous avons su que, parmi les nombreux martyrs morts pour la foi dans nos Diocèses respectifs, Sœur Leonella Sgorbati, Missionnaire de la Consolata, martyrisée à Mogadiscio en 2006, sera béatifiée le 26 mai prochain à Plaisance. En pensant à la vie de cette religieuse et aux milliers de martyrs de la foi, nous rappelons que leur sang est source d’encouragement et d’espérance dans notre engagement en faveur des pauvres. Nous saluons avec respect et affection les Congrégations religieuses, les prêtres et les fidèles qui travaillent dans des situations dramatiques… ».
Au rite de Béatification, qui sera présidé par S.Em. le Cardinal Angelo Amato, Préfet de la Congrégation pour les Causes des Saints, sera présente une nombreuse délégation provenant du Kenya, explique le postulateur. L’Archevêque de Nairobi, S.Em. le Cardinal John Njue, l’Archevêque de Nyeri et l’Evêque de Meru, ainsi qu’un groupe de représentants de la communauté ecclésiale locale, des prêtres diocésains, des religieuses, ses anciennes élèves… « Seront également présents d’autres Evêques – continue la religieuse – dont S.Exc. Mgr Giorgio Bertin, Evêque de Djibouti et Administrateur apostolique de Mogadiscio, qui l’a bien connue, et l’Evêque de Plaisance, sa ville natale. Sera également présent l’Archevêque de Milan, attendu que Sœur Leonella vécut également à Sesto San Giovanni. Le 18 juin, au Sanctuaire de la Consolata du Kenya, a déjà été programmée une Messe solennelle d’action de grâce pour la béatification, pour laquelle est prévue une présence massive de fidèles, dans la mesure où Sœur Leonella était très connue et aimée ».
Parmi les moments les plus significatifs de la célébration de béatification, le postulateur rappelle que « nos novices africaines, en compagnie des Séminaristes des Missionnaires de la Consolata africains, exécuteront une danse d’offertoire typique de la liturgie africaine, en portant la palme, symbole du martyre ». En outre, avec sa relique, qui sera portée par la Supérieure générale après le décret de béatification, la Supérieure de la communauté qui était présente en ce temps-là, portera les deux journaux écrits par Sœur Leonella. « La dernière phrase remonte au 12 septembre 2006 et est incomplète : « J’espère que le Seigneur m’aidera à…. » Nous voudrions les publier parce qu’ils témoignent d’un fort chemin de donation en pleine union avec Jésus Eucharistie » conclut la religieuse. (SL) (Agence Fides 22/05/2018)


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