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Ciencia Y Medicina

2003-07-23

AFRICA/LIBERIA - EL CÓLERA SE ENCUENTRA TAMBIÉN ENTRE LOS ENEMIGOS DE LA ATORMENTADA POBLACIÓN AFRICANA

Roma (Agencia Fides) - La gravosa plaga de cólera continua amenazando diversos lugares, último y alarmante estallido del país africano que en estos días se encuentra en el ojo del ciclón por la grave situación bélica que está viviendo. Según las cifras recogidas por los servicios sanitarios operativos en Monrovia, en el periodo que va del 30 de mayo al 29 de junio se han registrado 1.280 casos con 15 muertes. Del 30 de junio al 6 de julio el número total de casos registrados en Monrovia ha sido de 1630 con 15 muertes. No es posible tener datos seguros sobre el número de casos y de muertes por las difíciles condiciones de seguridad vigentes en el país. La Organización Mundial de la Salud (OMS) se ha comprometido a apoyar al Ministerio de Salud con medidas de seguridad que incluyan un proceso de cloración de masa dentro y fuera de Monrovia. Además se están ocupando de la distribución de medicinas, de material médico y cloro a las organizaciones no gubernativas que trabajan en Monrovia. Junto con la Unicef abastece a las comunidades y a las estructuras sanitarias de material informativo sanitario sobre la prevención y el control del cólera. (AP) (Agencia Fides 23/7/2003 Líneas: 18 Palabras: 213)


FICHA – EL COLERA, PLAGA DEL SUR DEL MUNDO

El cólera es una enfermedad infecciosa contagiosa, caracterizada por una grave sintomatología gastrointestinal y general; es causada por una bacteria comúnmente llamada “vibrión” o “bacilo virgola”. Se difunde por medio de las heces de las personas enfermas y se puede contraer bebiendo agua no potable o comiendo alimentos contaminados. Las epidemias de cólera son particularmente favorecidas por la falta de las normas corrientes de higiene, como son el control frecuente de la potabilidad del agua o la existencia de apropiadas redes de alcantarillado. La aparición de la enfermedad se produce dos ó tres días después, presentando vómitos y diarrea profusa que llevan a una grave deshidratación, pérdida de sustancias minerales y aumento de la acidez de la sangre en los tejidos con riesgo de colapso cardio circulatorio y muerte. A veces, sin embargo, la enfermedad se presenta en forma muy atenuada y, por tanto, benigna. Esta es de todas formas siempre grave cuando afecta a niños ya que en estos el equilibrio hídrico y electrónico es muy delicado. La causa principal de la difusión del cólera en los países más pobres es el agua debido a la precariedad del sistema de alcantarillado. También el pescado ingerido sin una adecuada cocción, la verdura, la fruta y las bebidas producidas con agua infectada facilitan la difusión de la enfermedad.
La transmisión se realiza porque el vibrión, eliminado con las heces, no es destruido por carecer del sistema de depuración de líquidos y de potabilización del agua por lo que puede llegar hasta el hombre sano por medio de los alimentos y las bebidas.
La primera pandemia de cólera de la era moderna se desarrolló en 1817-1823; a esta le siguieron otras cinco; la segunda en 1839-1851, la tercera en 1852-1859, la cuarta en 1863-1879, la quinta en 1881-1896, la sexta en 1899-1923. La séptica pandemia de cólera iniciada en Celebes (Indonesia) en 1961 se difundió en torno a 1970 en la mayor parte de los países del Asia, Medio Oriente y África:; en 1989 la Organización Mundial de la Salud registró 48.400 casos en 35 países afectados. En enero de 1991 la pandemia alcanzó casi simultáneamente tres sitios costeros de Perú, distantes entre ellos centenares de Km. y se difundió a otros países (Ecuador, Chile, Colombia y Brasil) afectando a la mayor parte de América central y meridional, a varias islas del Pacífico y de Estados Unidos; a finales de 1992 en las dos Américas se registraron 750.000 casos de cólera con 6.500 muertes. Se han registrado también varios casos en Europa occidental y en algunas partes de Europa oriental. A finales de 1992 y después al año siguiente se registró una epidemia que comenzó en Madrás y en otros países de la India y Bangladesh. El contagio de difundió después a través de la India y se registraron epidemias limitadas y casos esporádicos en Pakistán, Nepal, China, Tailandia, Kazakistan, Afganistán y Malasia.
Los países infectados (a 15 de septiembre del 2000) son: Afganistán, Angola, Belice, Benin, Bhután, Bolivia, Brasil, Brunei Darussalam, Burkina Faso, Burundi, Camboya, Camerún, Capo Verde, Chad, Chile, China, Colombia, Comore, Congo, Costa Rica, Costa de Marfil, Ecuador, El Salvador, Filipinas, Ghana, Gibuti, Guatemala, Guinea, Guinea Bissau, Guyana, Guyana Francesa, Honduras, India, Irán, Irak, Kenya, Laos, Liberia, Madagascar, Malawi, Malí, Mauritania, México, Mongolia, Mozambique, Myanmar, Nepal, Nicaragua, Níger, Nigeria, Panamá, Perú, República Centroafricana, República Democrática del Congo, Rwanda, Santo Tomé y Príncipe, Senegal, Sierra Leona, Somalia, Sri Lanka, Surinam, Swaziland, Tanzania, Togo, Uganda, Venezuela, Vietnam, Zambia, Zimbabwe. (Agencia Fides23/7/2003)

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