misioneros asesinados

ASIA/LÍBANO: “No celebramos dos muertos, sino dos resucitados en Cristo”. Los cristianos libaneses celebran la beatificación de los capuchinos Leonard Melki y Thomas Saleh, misioneros y mártires

Friday, 03 June 2022

Beirut (Agencia Fides) - La cita es a las 18.30 horas del sábado 4 de junio, en el Convento de las Hermanas Franciscanas de la Cruz en Jal el-Dib, lugar conocido por todos los libaneses como sede del primer hospital para discapacitados mentales nacido en el Líbano como obra de misericordia corporal animada por la caridad cristiana. Allí se celebra la liturgia de beatificación de los dos mártires libaneses, Leonard Melki y Thomas Saleh, sacerdotes profesos de la Orden de los Hermanos Menores Capuchinos, asesinados por odio a la Fe en Turquía, durante la época atroz que los armenios llaman Medz Yeghern, el "Gran Mal" marcado por el exterminio sistemático de armenios y otros cristianos perpetrado a partir de 1915 en la península de Anatolia.
La celebración de la beatificación de los dos mártires será presidida por el cardenal Marcello Semeraro, Prefecto de la Congregación para las Causas de los Santos, y ha sido precedida por una semana de encuentros, vigilias de oración, procesiones y conciertos organizados en el País de los Cedros para compartir con todo el pueblo libanés, en esta fase difícil de su historia, la sentida gratitud de las comunidades cristianas locales por el tesoro de fe, esperanza y caridad que brilla en la experiencia martirial de los dos nuevos beatos. “Su martirio –ha señalado el obispo franciscano conventual César Essayan, vicario apostólico de Beirut para los católicos de rito latino, en una entrevista con Noursat TV- ocurrió hace más de cien años... Quizá alguien pueda decir: ¿qué tiene que ver con nosotros? Pero también nos interesan sus actos de caridad... También hoy estamos llamados a reconocer la obra del Espíritu Santo en estos actos de caridad... La caridad se manifiesta en el ofrecimiento de uno mismo por los demás, y esto no es un servicio humano, sino que viene del Espíritu Santo. Hoy celebramos no a dos hermanos muertos, sino a dos hermanos resucitados en Cristo, que nos muestran el camino de la santidad”.
El Siervo de Dios Leonard (nombre de nacimiento Youssef Houais) Melki nació en el pueblo libanés de Baabdath (región de Metn) en 1881, siendo el séptimo de once hijos. Atraído por el testimonio de los hermanos capuchinos, entró en su Orden, ofreciendo su vocación para la misión fuera de su país natal. Completó sus estudios filosóficos y teológicos en el convento de Bugià, cerca de Esmirna, emitió los votos solemnes el 2 de julio de 1903 y fue ordenado sacerdote el 4 de diciembre de 1904. El padre Leonard ejerció su apostolado misionero (confesiones, predicación, enseñanza y dirección de escuelas, pastoral juvenil) en las ciudades de Mardin, Mamuret-ul-Aziz y Urfa. En diciembre de 1914, comenzaron los actos de violencia y las órdenes de expulsión contra los frailes misioneros en Mardin. El padre Leonard, para no dejar solo a un hermano de más de ochenta años, decidió no abandonar el convento y fue detenido el 5 de junio de 1915. Torturado durante días, fue luego deportado en dirección a Diyarbakir junto con otros 416 hombres, entre los que se encontraba el arzobispo católico armenio de Mardin Ignace Maloyan, ya beatificado. Todos los deportados fueron masacrados por el camino, y sus cuerpos fueron arrojados a pozos y cuevas.
El Siervo de Dios Tomas (con nombre de nacimiento Géries) Saleh también nació en el pueblo libanés de Baabdat, quinto de seis hijos, en mayo de 1879. Tomas compartió la misma trayectoria vocacional y misionera que su cohermano Leonard Melki. Recibió la ordenación sacerdotal en 1904. Su vida misionera en la península de Anatolia se desarrolló principalmente en las ciudades de Mardin, Kharput y Diyarbakir. En diciembre de 1914, fue expulsado con uno de sus cohermanos y algunas hermanas del convento de Diyarbakir, y se refugió en el de Urfa. A principios de 1917, fue arrestado junto con sus compañeros, acusado de esconder a un sacerdote armenio en el convento, para salvarlo de una muerte segura, y de poseer un arma. Deportado de un lugar a otro, enfermó de tifus y murió de penurias y malos tratos en Marash, probablemente el 18 de enero de 1917.
El 27 de octubre de 2020, el Papa Francisco autorizó a la Congregación para las Causas de los Santos a promulgar el Decreto sobre "el martirio de los Siervos de Dios Leonard Melki y Thomas Saleh, sacerdotes profesos de la Orden de los Hermanos Menores Capuchinos; asesinados por odio a la Fe en Turquía en 1915 y 1917".
(GV) (Agencia Fides 3/6/2022)


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