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Africa

2004-03-03

AFRICA/LIBERIA - Vuelven a Sierra Leona los prófugos que habían buscado refugio en Liberia. Comienza también la vuelta de los refugiados liberianos de los países vecinos

Monrovia (Agencia Fides) - Gracias a la reapertura de la carretera entre la capital de Liberia, Monrovia, y la frontera con Sierra Leona, el Alto Comisionado de la ONU para los refugiados (UNHCR) ha comenzado las operaciones de repatriación por tierra de los refugiados de Sierra Leona que se encuentran en Liberia
Los refugiados todavía presentes en los campos en la zona de Monrovia son cerca de 13.000 mientras que los otros refugiados en el país no registrados por el UNHCR serían 25.000. Estas personas se refugiaron en Liberia durante la guerra civil que tuvo lugar en Sierra Leona y que terminó en el 2001. La guerra civil liberiana explotó en 1999 e impidió el retorno de los prófugos a su país. A su vez el conflicto en Liberia empujó a miles de liberianos a buscar refugio en los países limítrofes.
El UNHCR dirigió una campaña para informar de la repatriación por tierra y para animar a los refugiados de Sierra Leona a volver a su patria y participar así en la reconstrucción de su país. Las operaciones de repatriación fueron suspendidas en el 2002 debido al aumento de los enfrentamientos en Cape Mount y Bomi, después de que cerca de 19.500 refugiados fuesen repatriados a través de estas zonas. El UNHCR usó después barcos y aviones comerciales para repatriar a los refugiados. Estas operaciones fueron suspendidas con frecuencia en circunstancias especialmente difíciles como por ejemplo durante la ofensiva en Monrovia en junio-julio 2003. El UNHCR espera que la vuelta a estas operaciones por tierra anime a más refugiados de Sierra Leona a volver a su patria pues muchos de ellos habían expresado su temor de de viajar por mar o por vía aérea. Según un comunicado del UNHCR “el despliegue de tropas UNMIL (la fuerza de paz de la ONU en Liberia) en Bo Waterside hace pocos días, y el hecho de que haya patrullas regulares en la zona, ofrece suficientes condiciones de seguridad para el paso de convoy de repatriación desde Monrovia a Zimmi en Sierra Leona. Los camiones del convoy irán acompañados por trabajadores del UNHCR expertos en operaciones de seguridad y por ambulancias con personal medico”.
La presencia UNMIL en Bo Wasterside ha hecho también posible al UNHCR ayudar a algunos refugiados liberianos que recientemente fueron repatriados con medios propios de los campos de Sierra Leona. La semana pasada cerca de 350 liberianos fueron transportados por el UNMIL y el UNHCR desde la frontera de Bo Waterside a la capital Monrovia. La mayor parte de ellos habían abandona los campos en Sierra Leona donde se habían producido tensiones con la población local. El UNHCR trabaja además en Monrovia en la acogida de cerca de 500 liberianos llegados con medios propios desde Sierra Leona, donde estaban refugiados. El UNHCR y las ONG están registrando a los refugiados en los centros de acogida para permitirles el beneficiarse de la asistencia que incluye ayudas no alimentarias y un lugar en los campos para desplazados. Las ayudas alimentarias serán ofrecidas por el Programa Alimentario Mundial de las Naciones Unidas (World Food Progam WFP). El UNHCR continua además recibiendo noticias de repatriaciones espontáneas en otras zonas de Liberia. En los últimos seis meses del 2003 se registraron ya cerca de 6000 vueltas, principalmente en los condados de Zwedru, Harper, Nimba y Upper Lofa.
El UNHCR continua dirigiendo la reentrada con misiones regulares en el campo y con la colaboración de las agencias partner. Se han distribuido además ayudas para uso domestico a los grupos mas vulnerables y se han localizado edificios donde situar oficinas y viviendas. Todo sucederá hasta que no sea ya posible una presencia mas estable para garantizar protección y asistencia a los liberianos que vuelven, particularmente en las zonas este y norte del país. El UNHCR ha lanzado un llamamiento pidiendo 39 millones de dólares para sus operaciones en Liberia en el 2004, que incluyen programas de repatriación y reintegración de 150.000 refugiados y desplazados. A más largo plazo el UNHCR asistirá a la repatriación de 320.000 refugiados liberianos que se encuentran en los países del África Occidental. (LM) (Agencia Fides 3/2/2004 Líneas: 50 Palabras: 704)

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