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America

2012-12-05

AMERIQUE/NICARAGUA - 450 ans de dévotion mariale au Nicaragua

El Viejo (Agence Fides) – La Conférence épiscopale du Nicaragua se rendra en pèlerinage demain, 6 décembre, à la Basilique de la Vierge du Nicaragua, sise dans la ville d’El Viejo, à Chinandega, où se célébrera la Messe pour la traditionnelle « Lavada de la Plata », fête au cours de laquelle des milliers de nicaraguayens et de pèlerins provenant également d’autres pays viennent rendre hommage à l’Immaculée Conception de Marie. La Messe principale aura lieu à 10h00 locales mais d’autres célébrations auront également lieu, puisque sont commémorés cette année les 450 ans de l’arrivée de l’image sacrée dans le pays.
Selon la note envoyée à l’Agence Fides par la Conférence épiscopale, il existe trois versions de l’histoire racontant l’arrivée de la petite statue au Nicaragua. Elle fut remise par Sainte Thérèse d’Avila à son frère Laurent afin qu’elle le protège au cours de ses voyages en Amérique latine. Après avoir fait escale à El Viejo lors de son voyage en direction du Pérou, Laurent ne parvint pas à repartir à cause d’une série de phénomènes qui le poussèrent à laisser sur place l’image mariale, immédiatement vénérée par la population locale. Les Evêques affirment que « tous les récits montrent le désir de Sainte Thérèse que l’image de Notre-Dame accompagne et protège sa famille dans ses voyages dans le Nouveau Monde ainsi que la volonté de la Très Sainte Vierge Marie de demeurer au Nicaragua. Les voies du Seigneur sont impénétrables et, qu’il s’agisse de légendes ou d’histoire, la vérité est que la Très Sainte Vierge, dans le mystère de Son Immaculée Conception, a choisi le village d’El Viejo pour commencer à « conquérir » le cœur des Nicas qui, de là, se répandit à tous les autres ».
L’église a été déclarée Sanctuaire national le 8 octobre 1995 et le Bienheureux Pape Jean Paul II l’éleva au rang de Basilique mineure lors de sa deuxième visite au Nicaragua, le 7 février 1996. Le 13 décembre 2001, la Conférence épiscopale du Nicaragua a déclaré la Très Sainte Vierge Marie Immaculée, Patronne du Nicaragua. (CE) (Agence Fides 05/12/2012)

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