AFRIQUE/SIERRA LEONE - Eglise de Makeni dédiée au nouveau Saint, Guido Maria Conforti

vendredi, 9 décembre 2011

Makeni (Agence Fides) – Une délégation de fidèles de Parme – qui viennent de célébrer avec joie et de manière solennelle la Canonisation de leur compatriote et Evêque pendant près de 25 ans, S.Exc. Mgr Guido Maria Conforti – s’est rendue à Makeni (Sierra Leone) pour participer à la fête de la dédicace d’une église, récemment achevée, intitulée au nouveau Saint de l’Eglise universelle. Le 23 octobre dernier, Journée missionnaire mondiale, le Pape Benoît XVI a en effet solennellement déclaré Saint Mgr Guido M. Conforti (1865-1931). Cette nouvelle église est solennellement dédiée à Saint Guido M. Conforti – ancien Evêque de Ravenne et de Parme et par ailleurs Fondateur des Missionnaires Xavériens. L’église en question servira une importante Paroisse sis dans la ville dynamique de Makeni située dans la province du nord.
Les missionnaires xavériens travaillent en ces terres d’Afrique occidentale depuis le 8 juillet 1950. Voici environ 50 ans, en 1962, un autre originaire de Parme, Mgr Augusto F. Azzolini – lui aussi missionnaire xavérien, membre de la société missionnaire fondée par Mgr Guido M. Conforti – devint le premier Evêque du Diocèse de Makeni. Il fut choisi par le Bienheureux Pape Jean XXIII afin de donner vie à une nouvelle Eglise africaine dans un territoire jamais rejoint par l’annonce chrétienne et habité en majorité par des groupes ethniques de Temne et de Limba.
Quelques jours après la Canonisation de Saint Guido M. Conforti, le peuple de Sierra Leone veut ainsi exprimer sa gratitude aux Missionnaires xavériens et à leur Fondateur pour le don de la foi portée en ces terres par une mission qui est partie de la ville de Parme et dont les composants initiaux, connus sous le nom de « Quatre Pionniers », provenaient tous des territoires entourant cette terre d’Emilie Romagne : A.F. Azzolini de Roccabianca (Parme, Diocèse de Parme), C. Oliviani de Cicognara di Viadana (Mantoue, Diocèse de Crémone), S.P. Calza de Croce S. Spirito (Plaisance, Diocèse de Fidenza), A. Stefano de Fontanalucia di Frassinoro (Modène, Diocèse de Reggio d’Emilie). Ces quatre pionniers de la mission en Sierra Leone appartiennent à la première et à la deuxième centaine de missionnaires qui ont adhéré au projet ambitieux de Mgr Conforti, l’homme qui fut appelé à la mission au travers d’une rencontre spéciale avec le Christ crucifié et qui, ne pouvant pas suivre pour raisons de santé, fit en sorte que de nombreux autres deviennent missionnaires au sein de l’Institut qu’il avait fondé.
Que cette Eglise d’Afrique – qui vient de recevoir du Pape Benoît XVI l’Exhortation apostolique Africae Munus – puisse faire sien l’esprit missionnaire de Saint Conforti et vivifier ainsi ses terres de la richesse de la mission qui leur a été transmise par des myriades de missionnaires qui ont souvent passé toute leur existence terrestre à leur transmettre la lumière de l’Evangile. (P. Gerardo Caglioni sx) (Agence Fides 09/12/2011)


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