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Africa

2004-04-29

AFRICA/UGANDA - Gulu, distrito del norte de Uganda, centro de los combates entre el ejercito y la guerrilla

Gulu (Agencia Fides) - Situado a 332 km de la capital de Uganda, Kampala, el distrito de Gulu es visto tradicionalmente como la capital de la región septentrional de Uganda. El distrito tiene una extensión de 11.732 metros cuadrados y 479.496 habitantes (censo del 2002), el 85% de los cuales pertenecen al grupo étnico de los Acholi. Las otras etnias presentes en la región son Langi, Madi y Alur. Las lenguas que se hablan en el distrito son el ingles, suahili, madi, lugbara, luganda, acholi y kinubi.
Gulu se encuentra desde años en el centro de la actuación de la guerrilla dirigida por el Ejército de Resistencia del Señor (LRA). Formado sobre todo por miembros de la etnia Acholi, combate desde 1989 contra el actual presidente Yoweri Museveni, quien tomó el poder en 1986, derrocando una junta militar formada en gran parte por oficiales Acholi. Los ex militares de esta etnia, refugiados en el Sudán, dieron vida a diversos movimientos de guerrilla, entre ellos el LRA.
El LRA tiene una ideología basada en el sincretismo religioso mezclando elementos del cristianismo, del islamismo y otros de las religiones tradicionales africanas. Por este motivo, los jefes religiosos de la zona trabajan activamente por tratar con el líder de la guerrilla para alcanzar la paz. Uno de los mas activos es Mons. John Baptist Odama, Arzobispo de Gulu.
En una entrevista concedida a la Agencia Fides (ver Fides 17 de septiembre 2003) Mons. Odama describe los tratados que él ha realizado: “Soy uno de los miembros del Acholi Religious Leaders Peace Initiative, la asociación por la paz formada por los líderes religiosos de la región (católicos, protestantes, ortodoxos y musulmanes). En calidad de miembro de esta asociación y con el consentimiento del gobierno me reuní con Otti Vicent, el subjefe del LRA en 6 ocasiones desde julio a septiembre del pasado año. El primer encuentro fue muy tenso al principio, pero después hablamos durante seis horas, desde las 4 de la tarde hasta las 10 de la noche. Conmigo estaban otros líderes religiosos y alguno parlamentarios. En este periodo se creo un intercambio de cartas muy intenso entre el gobierno y los rebeldes y viceversa y éramos nosotros quienes las transmitíamos. Por esto nos llamaban The Bridge (el puente). Desgraciadamente en septiembre del 2002 los tratados se interrumpieron. El gobierno me comunicó que la guerrilla quería matarme y me aconsejaron tener los contactos con ellos solo por teléfono” Estos contactos continúan como el mismo Mons. Odama ha confirmado recientemente a Fides (ver Fides 28 abril 2004).
La Iglesia católica ha sido con frecuencia victima de los ataques del movimiento de guerrilla. Recordamos que el 11 de mayo del 2003 los rebeldes raptaron un grupo de seminaristas del Seminario de Lachor y a tantos, sacerdotes asesinados en los últimos años. (LM) (Agencia Fides 29/4/2004 Líneas: 34 Palabras: 482)

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