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Ciencia Y Medicina

2004-04-15

EUROPA/SUIZA - Poliomielitis: 15 millones de niños en peligro en África, primer caso en Botswana después de 13 años

Roma (Agencia Fides) - Por primera vez después de 13 años, se ha confirmado un caso de poliomielitis en Botswana, según ha anunciado la Organización Mundial de la Salud.
Se trata de un niño de siete años de Ngami, en Botswana noroccidental. Según la OMS la reaparición de la epidemia se debe a la interrupción de la campaña de vacunación en el norte de Nigeria, en agosto de 1993. La vacunación se ha retomado este año en todos los Estados de Nigeria a excepción del Estado de Kano.
El origen de este virus es la epidemia de polio constatada el año pasado al norte de Nigeria, que ha provocado nuevos casos también en Benin, Burkina Faso, Camerún, República Centroafricana, Chad, Costa de Marfil, Ghana y Togo, países en los que la polio había sido totalmente vencida.
El gobierno de Botswna, la OMS y UNICEF vigilarán el desarrollo de la enfermedad y con la campaña de vacunación de los niños se evitará la propagación de nuevos casos.
La poliomielitis es una enfermedad muy contagiosa causada por un virus que afecta a los niños con menos de cinco años de edad, ataca al sistema nerviosos y puede provocar parálisis total y la muerte.
El virus continua en estado endémico en seis países: Nigeria, India, Pakistán, Níger Afganistán y Egipto. La OMS señala que los niños africanos están en peligro hasta que el virus no sea definitivamente vencido lo que se espera conseguir para el 2005.
(AP) (Agencia Fides 15/4/2004 Líneas: 21 Palabras: 260)

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