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Europa

2004-01-29

EUROPA/ITALIA - SI SVOLGERANNO IL 5 FEBBRAIO I FUNERALI DI PADRE DIETER GAHLEN, SUPERIORE GENERALE DELLA CONGREGAZIONE DEI MISSIONARI DI MARIANNHILL (CMM)

Roma (Agenzia Fides) – Si svolgeranno giovedì 5 febbraio alle ore 9 nella cappella della Curia Generalizia in Roma (Via San Giovanni Eudes, 91) i funerali di Padre Dieter Gahlen, Superiore Generale della Congregazione dei Missionari di Mariannhill (CMM). Il 3 gennaio scorso il religioso era stato ricoverato per gravi problemi di salute, e fino all’ultimo i dottori hanno lottato per farlo rimettere in salute, purtroppo però è deceduto il 24 gennaio. Dopo il rito funebre, Padre Gahlen sarà sepolto al Campo Santo in Vaticano.
Padre Dieter Gahlen era nato l’8 ottobre 1948 a Kirchhellen (Diocesi di Muenster) in Germania. Dopo la scuola superiore ha studiato filosofia e teologia a Würzburg. Entrato nella Congregazione dei Missionari di Mariannhill a Riedegg (Austria), emise i primi voti nel 1971. Dopo un soggiorno a Londra per studiare la lingua, continuò gli studi di teologia nel seminario di St. John Vianney a Pretoria (Sud Africa) che concluse conseguendo la laurea all’Università Gregoriana di Roma. Il 13 dicembre 1975 fu ordinato sacerdote nella sua parrocchia di Feldhausen e l’anno dopo tornò in Sud Africa lavorando per dieci anni in diverse Stazioni missionarie nella Diocesi di Umtata: Mount Fletscher, Shepherds Hope, Marialinden e negli ultimi cinque anni a Mariazell.
Nel 1985 fu trasferito a Mariannhill in Sud Africa, dove per quindici anni ha assunto la direzione del programma di sviluppo di St. Wendolin. Durante questo periodo fu anche cappellano del College di St. Francis (scuola superiore) e lavorò come direttore nel settimanale Zulu UMAFRIKA. Nella Diocesi di Mariannhill è stato anche Vicario Episcopale per lo Sviluppo della Giustizia e della Pace ed ha lavorato come esperto sulle problematiche della distribuzione della terra nella Conferenza Cattolica dei Vescovi del Sud Africa.
All’inizio del 2001 padre Dieter venne eletto Superiore Provinciale della Provincia di Umtata. Nello stesso anno si iscrisse alla Scuola Gesuita di Teologia a Berkley USA e nel giugno 2002 tornò in Sud Africa. Al Capitolo Generale nell’Ottobre 2002 era stato eletto Superiore Generale della Congregazione.
La Congregazione dei Missionari di Mariannhill è stata fondata nel 1909 ed attualmente è composta da 397 membri distribuiti in 37 comunità. (S.L.) (Agenzia Fides 29/1/2004; righe: 27; parole: 351)

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