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Africa

2004-01-27

AFRICA/CONGO RD - “SIAMO QUI PER IMPARARE DA VOI LA VOSTRA SPERANZA”. VISITA DEL CARDINALE PATRICK O’BRIAN, PRIMATE DI SCOZIA ALL’ARCIDIOCESI MARTIRE DI BUKAVU

Bukavu (Agenzia Fides)- Con un gesto molto apprezzato dalle popolazioni congolesi, il Cardinale Keith Michael Patrick O’Brian, Primate di Scozia, Arcivescovo di Saint Andrews and Edinburgh, ha scelto la Repubblica Democratica del Congo (RDC) per il suo primo viaggio estero come Cardinale. Secondo quanto riferisce all’Agenzia Fides, Radio Maria Malkia wa Amani di Bukavu, nell’est della RDC, “il Cardinale O’ Brian è arrivato ieri, 26 gennaio, a Bukavu, accompagnato dal Direttore della Caritas Scozia (SCIAF), don Paul Chitnis, ed è stato accolto da mons. Charles Kambale Mbogha, Arcivescovo di Bukavu”. Mons. Mbogha ha espresso la gioia di tutta la popolazione per la visita del Cardinale come “principe della Chiesa” che viene in una regione provata e martirizzata “come messaggero di pace e di speranza”.
Il Cardinale O’Brian si è recato a pregare sulla tomba dei precedenti Arcivescovi di Bukavu che tanto si erano battuti per la pace nella regione, mons. Christophe Munzihirwa (ucciso a Bukavu il 29 ottobre 1996) e Emmanuel Kataliko (morto improvvisamente a Roma il 4 ottobre 2000, durante una riunione dei Vescovi Africani). Si è trattato di un momento di intensa preghiera nel corso del quale il Cardinale O’Brian, dopo aver benedetto le tombe, ha affermato: “che la loro testimonianza di sangue possa essere semente di vera pace per il Congo”.
Nel salutare, poi, il gruppo di fedeli che lo circondava, il Cardinale ha aggiunto: “I vostri amici della Scozia mi hanno inviato a Bukavu per dirvi che vogliono lavorare con voi, aiutando le persone in difficoltà, soprattutto quelle che hanno bisogno di aiuto spirituale, a rispettare la vita di ogni persona. Noi vi aiuteremo materialmente e spiritualmente attraverso la SCIAF. Siamo qui per imparare da voi la vostra speranza”.
Il Cardinale O’Brien è stato nominato Cardinale nel corso dell’ultimo Concistoro tenuto da Papa Giovanni Paolo II il 21 ottobre 2003. Egli ha voluto effettuare la sua prima visita da Cardinale al di fuori della Scozia a Bukavu, perché da tempo esistono profondi legami di amicizia tra la Caritas Scozia e l’arcidiocesi di Bukavu. La Caritas Scozia ha avviato nell’arcidiocesi congolese diversi programmi di lotta all’AIDS.
La visita del Cardinale mira a creare legami di solidarietà più profondi in vista di un programma di scambi e di aiuti.
Negli ultimi anni l’Arcidiocesi di Bukavu è stata colpita duramente dalla guerra civile congolese con innumerevoli massacri e saccheggi che hanno provocato ferite profonde; la popolazione di Bukavu ha però reagito con una grande volontà di resistenza e con la determinazione a non perdere la propria dignità.
(Agenzia Fides 27/1/2004, righe parole)

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