ASIE/PAKISTAN - Retour à la maison du Père de l’Evêque d’Islamabad-Rawalpindi, « Pasteur au cœur tourné vers le peuple »

mardi, 18 octobre 2016 instruction   oeuvres pontificales missionnaires   evêques   jeunes  

Rawalpindi (Agence Fides) – « Un authentique Pasteur, une personne au grand cœur est mort. S.Exc. Mgr Rufin Anthony était un prêtre et un Evêque aimé par le peuple parce qu’il s’agissait d’une personne simple, ouverte et humble. Il s’est dédié corps et âme à l’instruction des enfants et des jeunes, en particulier dans les zones rurales ». C’est en ces termes que le Père Emmanuel Yousaf, Directeur de la Commission épiscopale Justice et Paix, se souvient, dans le cadre d’un entretien accordé à l’Agence Fides, de la figure de S.Exc. Mgr Rufin Anthony, Evêque d’Islamabad-Rawalpindi, retourné à la maison du Père hier, 17 octobre, à l’âge de 76 ans.
Mgr Anthony était gravement malade. « Je l’ai rencontré voici deux jours – indique le Père Yousaf à Fides – et j’ai trouvé une personne avec le cœur en paix, immergée dans la prière, un homme sage et dont l’esprit était toujours tourné vers son peuple. Il se souvenait avec joie de l’époque où, avant de devenir Evêque, il vivait dans les villages des zones rurales, se dédiant au développement des personnes les moins fortunées ».
Le Père Yousaf continue : « En tant qu’Evêque, sa porte était toujours ouverte, à quiconque voulait le rencontrer et nombre de ces personnes n’étaient pas chrétiennes. Son approche concernant le gouvernement du Diocèse était entièrement tournée vers la Pastorale, les Sacrements, l’aide aux pauvres, le charisme de l’unité. Il a accordé une attention spéciale à l’instruction des enfants et des jeunes, les aidant beaucoup et promouvant la pastorale scolaire et l’œuvre d’instruction » rappelle-t-il. « Son héritage est celui d’un Pasteur toujours proche de son peuple, qui a donné sa vie pour la communauté et a construit la communion et l’unité au sein de l’Eglise » conclut le Père Yousaf. Ses obsèques se tiendront demain, 19 octobre, en la Cathédrale de Rawalpindi. Seront présents les Evêques du Pakistan et de nombreux prêtres, religieux et fidèles de tout le pays.
S.Exc. Mgr Rufin Anthony est né le 12 février 1940 dans le village catholique de Khushpur, au sein du Diocèse de Faisalabad. Ordonné prêtre en 1969, il a enseigné dans les Séminaires de Quetta puis de Karachi. Il a occupé la charge de Directeur national des œuvres pontificales missionnaires et a été Vicaire général du Diocèse de Faisalabad. Nommé Evêque coadjuteur du Diocèse d’Islamabad-Rawalpindi en 2009 par le Pape Benoît XVI, il a succédé à S.Exc. Mgr Antony Lobo en 2010. Il a également prêté service en tant que Secrétaire général de la Conférence épiscopale et Président de la Commission épiscopale chargée des jeunes. (PA) (Agence Fides18/10/2016)


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