ASIE/TURQUIE - Célébration commune à l’occasion de la Solennité des Saints Pierre et Paul dans la grotte de Pierre

lundi, 27 juin 2016 eglises locales  

anadolukatolikkilisesi.org

Antakia (Agence Fides) – Cette année encore, à Antakya, en Turquie, catholiques et orthodoxes pourront célébrer ensemble la Solennité des Saints Pierre et Paul dans la grotte de Pierre, l’antique église rupestre sise sur le mont Silpius, rouverte aux visites en 2015 après une restauration ayant duré de nombreuses années. Au matin du 29 juin, en présence du Vicaire apostolique d’Anatolie, S.Exc. Mgr Paolo Bizzeti SJ, et de l’envoyé du Patriarche grec orthodoxe d’Antioche, les chrétiens des communautés locales animeront une célébration commune comprenant des chants, des prières et des lectures du Nouveau Testament. A la célébration en question prendra part également le Nonce apostolique en Turquie, S.Exc. Mgr Paul Fitzpatrick Russell, nommé en mars dernier.
L’église rupestre en question conserve encore la physionomie que lui donnèrent les croisés, qui conquirent l’antique Antioche sur l’Oronte en 1098. Déjà, les byzantins avaient transformé en chapelle le lieu où se rencontraient les premiers baptisés durant les périodes de persécution, dans la ville où, pour la première fois, les disciples du Christ furent appelés chrétiens et dont Saint Pierre fut l’Evêque avant de venir à Rome.
La restauration récente a mis fin à l’état d’abandon dans lequel se trouvait la grotte de Saint Pierre, rendu encore plus avilissant par de précédentes interventions grossières. Au cours des années passées, des Patriarches et des Evêques ont souvent été présents aux célébrations de la Solennité des Saints Apôtres Pierre et Paul.
« Malheureusement – remarque le Père Domenico Bertoglio OFM Cap., Curé de la communauté catholique locale – la situation politique et sociale est inquiétante et la population n’est pas tranquille. Les pèlerins ne viennent presque plus. En 2011, les touristes qui visitèrent Antakya furent plus de 80.000 alors qu’en 2015, leur nombre a chuté à moins de 10.000… dans l’est du pays, les attentats se multiplient et nombreux sont les membres de la police et de l’armée qui y meurent. Dans notre seule région, au cours de ces derniers mois, 21 sont revenus dans des cercueils et dans l’Hatay, les réfugiés, surtout les syriens, sont au nombre de 400.000. Pour tout cela, nous demandons l’aide de Saint Pierre, de Saint Paul et de la Très Sainte Vierge Marie ». (GV) (Agence Fides 27/06/2016)


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