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Dépêches

2014-01-25

VATICAN - L’Eglise missionnaire et les lépreux : 567 léproseries de par le monde

Cité du Vatican (Agence Fides) – L’Eglise gère de par le monde 567 léproseries selon les données du dernier Annuaire statistique de l’Eglise soit 20 de plus que l’année précédente. La répartition de ces établissements de soin par continent est la suivante : 211 en Afrique, 65 aux Amériques, 281 en Asie, 6 en Europe et 4 en Océanie. Les nations qui accueillent le plus grand nombre de léproserie sont, pour l’Afrique, la Tanzanie (32), la République démocratique du Congo (26), Madagascar (26) et l’Afrique du Sud (23) ; pour l’Amérique du Nord, les Etats- Unis (1) ; pour l’Amérique centrale, le Mexique (10), pour l’Amérique centrale et les Antilles : Haïti (3), pour l’Amérique du Sud : le Brésil (22), le Pérou (6) et l’Equateur (5) ; pour l’Asie : l’Inde (219), le Vietnam (18) et l’Indonésie (13) ; pour l’Océanie : la Papouasie Nouvelle Guinée (4) ; pour l’Europe, la France (2), la Belgique (1), l’Espagne (1), la Pologne (1) et l’Italie (1).
Dimanche 26 janvier, sera célébrée la 61ème Journée mondiale des malades de la lèpre, instituée en 1954 par Raoul Follereau, écrivain et journaliste français. L’Eglise missionnaire a une longue tradition d’assistance aux lépreux, souvent abandonnés même par leurs familles, et leur a toujours fourni, outre aux soins médicaux et à l’assistance spirituelle, des possibilités concrètes de réhabilitation et de réinsertion sociale. Dans de nombreux pays en effet, la discrimination envers ces malades est encore forte à cause du présumé caractère inguérissable de la maladie et des terribles mutilations qu’elle entraîne. De nombreux Saints missionnaires ont dédié leur vie à soulager les souffrances des lépreux comme Saint Jozef Daamian De Veuster SSCC, universellement connu comme l’Apôtre des lépreux de Molokaï et Sainte Marianna Cope, O.S.F., qui passa 35 ans à Molokaï, aidant avec ses consoeurs l’œuvre du Père Damien ou encore le Bienheureux Jan Beyzym S.I., qui exerça son ministère parmi les lépreux de Madagascar et la Bienheureuse Mère Teresa de Calcutta ainsi que les Serviteurs de Dieu Marcello Candia e Raoul Follereau. (SL) (Agence Fides 25/01/2014)

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