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2013-06-11

VATICAN - Visite du Préfet de la Congrégation pour l’Evangélisation des Peuples aux Emirats arabes unis en vue de la consécration de la nouvelle église Saint Antoine

Dubaï (Agence Fides) – Consacrer une nouvelle église dédiée à Saint Antoine de Padoue sise à Ras Al Khaimah, dans la périphérie de Dubaï : c’est ce que fera S.Em. le Cardinal Ferdinando Filoni, Préfet de la Congrégation pour l’Evangélisation des Peuples dans le cadre d’une visite aux Emirats arabes unis. Au cours de sa visite, qui débute aujourd’hui 11 juin et se poursuivra jusqu’au 15 juin, le Cardinal rencontrera le Nonce Apostolique, S.Exc. Mgr Peter Rajic, le Vicaire apostolique d’Arabie du Sud, S.Exc. Mgr Paul Hinder, OFM Cap., ainsi que les prêtres, religieux et fidèles vivant au sein du Vicariat apostolique en question, leur portant la sollicitude pastorale et la bénédiction du Pape François. Le 12 juin, le Cardinal visitera la grande mosquée Sheikh Zayed d’Abu Dhabi et la St. Joseph’s School, site d’excellence de l’œuvre d’instruction menée par l’Eglise catholique. Le lendemain, il rencontrera les religieuses comboniennes et les religieux qui exercent leur service pastoral sur le territoire du Vicariat. Le 14 juin, aura lieu l’événement central du voyage à savoir la célébration solennelle comprenant la dédicace de la nouvelle église.
« La visite du Cardinal Filoni et la dédicace d’une nouvelle église représentent un événement très important pour notre Eglise locale, composée entièrement de fidèles étrangers, surtout d’origine asiatique, souvent humbles travailleurs, mais caractérisés par une foi profonde ». C’est en ces termes que S.Exc. Mgr Paul Hinder, OFM Cap., Vicaire apostolique d’Arabie du Sud, exprime à l’Agence Fides sa joie et sa satisfaction pour l’événement. L’Evêque raconte que « le terrain destiné à la nouvelle église a été mis à disposition gratuitement par l’Emir pour les différentes communautés chrétiennes. Au cours de ces deux dernières années, le Vicariat apostolique a édifié la structure, grâce à la solidarité des fidèles du monde entier ». Sur une île du territoire sise dans la périphérie de Dubaï, il existe ainsi une sorte de « quartier ecclésiastique » qui comprend des églises et des édifices de différentes confessions chrétiennes (catholique, copte, anglicane, adventiste du septième jour). La nouvelle église Saint Antoine comprend un grand centre pastoral qui pourra accueillir plus de 1.000 personnes dans le cadre de rencontres et d’activités pastorales destinées aux jeunes ou aux fidèles adultes.
Avec la construction et la dédicace de cette nouvelle église, le nombre des lieux de culte catholiques au sein des sept Etats de la Fédération des Emirats est désormais de huit. Le Vicariat apostolique d’Arabie du Sud compte environ 2,5 millions de catholiques de plus de 90 nationalités, surtout asiatiques, provenant surtout des Philippines, d’Inde, du Sri Lanka, du Bangladesh et du Pakistan. Les relations diplomatiques entre le Saint-Siège et les Emirats arabes unis ont été établies en 2007. (PA) (Agence Fides 11/06/2013)

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