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Asia

2013-02-22

ASIE/CHINE - Décès d’un Evêque qui aimait les jeunes

Zhoucun (Agence Fides) – Le 8 février, S.Exc. Mgr Joseph Ma Xuesheng, Evêque du Diocèse de Zhoucun (Chowtsun), dans la province du Shandong, en Chine continentale, est retourné à la Maison du Père.
L’Evêque avait près de 90 ans. Il était né le 16 septembre 1923 dans le district de Zouping (Shandong). A 16 ans, il avait commencé son itinéraire vocationnel au Petit Séminaire. Une fois achevée la formation philosophique et théologique près les Séminaires d’Hankou, de Macao et de Pékin, il fut ordonné prêtre le 3 avril 1957. Jusqu’en 1966, suite aux pressions politiques du gouvernement sur l’Eglise, il dut alterner son ministère pastoral avec le travail manuel de cuisinier. En 1966, avec le début de la Révolution culturelle, il fut contraint à travailler comme paysan jusqu’en 1980. En 1980, il fut ordonné Evêque coadjuteur du Diocèse de Zhoucun dont il devint Evêque diocésain en 1997.
Mgr Ma était compréhensif envers les jeunes et consultait toujours avant de prendre une décision. Le Diocèse de Zhoucun, situé dans la partie centrale du Shandong, compte désormais environ 18.000 fidèles, 65 églises, une vingtaine de prêtres et quelques religieuses. L’actuelle situation du Diocèse est le fruit de l’engagement, de la foi et du soutien de l’Evêque.
En 2009, une fois achevée la procédure portant à la nomination de l’Evêque coadjuteur, Mgr Ma fut frappé par une paralysie cérébrale qui ne lui permit pas de participer à l’ordination de son successeur, S.Exc. Mgr Joseph Yang Yongqiang, consacré le 15 novembre 2010.
Les obsèques de Mgr Ma ont été célébrées le 18 février en l’église de Zibo. L’Evêque est retourné à la Maison du Père quelques jours après la mort de S.Exc. Mgr Liu Jingshan, Evêque centenaire de Yinchuan (Ningxia). Le sacrifice et le dévouement de cette génération d’Evêques demeurent un signe d’amour pour le Christ et le peuple chinois. (Agence Fides 22/02/2013)

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