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Actes du Saint-Siège

2011-02-12

AFRIQUE/CONGO - Erection du Diocèse d’Impfondo et nomination du premier Evêque

Cité du Vatican (Agence Fides) – Le Saint-Père Benoît XVI, en date du 11 février 2011, a élevé la Préfecture apostolique de Likouala (République du Congo) au rang de Diocèse sous le nom d’Impfondo présentant la même configuration territoriale. Le Saint-Père a nommé premier Evêque d’Impfondo (République du Congo) le Père Jean Gardin, C.S.Sp., actuel Préfet apostolique de Likouala.
Le nouvel Evêque est né le 28 octobre 1941 à Saint-Poïs, en France, dans le Diocèse de Coutances. Après ses études primaires et secondaires, il est entré dans la Congrégation du Saint-Esprit, faisant sa profession perpétuelle en 1969 et devenant prêtre le 29 juin de la même année.
Après l’ordination, il a exercé les ministères suivants : 1969-70 : Cours de Baccalauréat en Théologie à l’Institut Catholique de Paris, 1970-95 : Missionnaire au Congo-Brazzaville. Il a travaillé dans le cadre des Missions catholiques d’Ewo et de Mossaka, « missions le long du fleuve » dans le Diocèse d’Owando puis dans la région missionnaire du Likouala appartenant à cette époque à la Diocèse d’Ouesso, 1995-2000 ; retour en France en tant que Supérieur de la Communauté des Pères Spiritains de la Région Ouest de Rennes et Responsable du Centre missionnaire de Poullart-des-Places, depuis 2000, il est le premier Préfet de la nouvelle Préfecture apostolique de Likouala.
La Préfecture apostolique de Likouala a été créée le 30 octobre 2000 suite à la division du Diocèse d’Ouesso et a été confiée à la Congrégation du Saint-Esprit (Pères Spiritains).
La Préfecture apostolique a une superficie de 66.044 Km2 et une population de 167.000 habitants. Sur ce vaste territoire, situé au nord-est de la nation congolaise, sont présents un peu plus de 45.000 Catholiques (environ 27% de la population totale). Sur le territoire en question, se trouvent 8 Paroisses dirigées par 8 prêtres (1 diocésain et 7 Fidei Donum), 5 missionnaires Spiritains, 8 frères coadjuteurs. Les religieuses sont au nombre de 16 et les Grands Séminaristes de 5. L’église principale de la Préfecture est consacrée à la « Très Sainte Vierge Marie ».
La Préfecture apostolique de Likouala est maintenant élevée au rang de Diocèse sous le nouveau nom d’Impfondo (nom lat. Impfonden/sis). (SL) (Agence Fides 12/02/2011)

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