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Ciencia Y Medicina

2003-09-12

EUROPA - SATÉLITES CONTRA EL EBOLA Y LA MALARIA SERVIRÁN PARA PREVER FOCOS EPIDÉMICOS

Roma (Agencia Fides) - También los satélites pueden ayudar en la investigación científica en la lucha contra el virus Ebola. El nuevo proyecto “Epidémico” de la Agencia espacial europea (ESA) incluye el uso de los satélites para prever y contribuir en la lucha contra los focos epidémicos y contribuir así a la investigación del origen del virus letal. La fiebre hemorrágica Ebola produce cada año un número elevado de victimas en África Central. Puede provocar hemorragias espontáneas internas y externas en los seres humanos y en los primates y se desconoce de momento el organismo que alberga el virus que habita en la jungla. Por ello, desde el próximo año “con el fin de apoyar los esfuerzos en la investigación, afirma la agencia, se elaborarán mapas detallados de la vegetación del Congo y Gabón con imágenes satelitales con el fin de identificar las características ambientales y ecológicas en que anida”. “La esperanza , añade la ESA, es la de identificar características ambientales particulares asociadas a sitios infectados en los cuales se han producido muertes locales de personas y animales que han desarrollado los anticuerpos contra el Ebola”. Por medio de la comparación con los sitios declarados como infectados, los datos del satélite contribuirán a definir otros sitios sospechosos. Pero el uso de los satélites y de los datos recogidos del espacio no serán importantes tan solo para combatir el Ebola. De hecho, se está abriendo un nuevo frente contra la malaria. Según la ESA, el mapa satelital permitirá la previsión de las epidemias de malaria transmitidas por mosquitos que afectan a 300 millones de personas en el mundo y produce hasta un 1,5 millones de victimas al año. El alto grado de humedad y las precipitaciones de elevado nivel representan con frecuencia signos premonitores de focos de malaria ya que estas condiciones favorecen el que se abran antes los huevos y por tanto aumente el número de mosquitos. Debido a estos factores, es oportuno proceder a la instalación de todas las medidas de tutela principales para evitar la propagación del insecto. Las imágenes satelitales serán puestas a disposición del programa Public health mapping (Mapa de la salud pública) de la Organización Mundial de la Salud (OMS) (AP) (Agencia Fides 12/9/2003 Líneas: 29 Palabras: 379)

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