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Asia

2012-07-26

ASIA/CAMBOYA - Alerta por una epidemia de fiebre aftosa que afecta principalmente a los niños desnutridos

Phnom Penh (Agencia Fides) – Según algunos expertos, la alta tasa de desnutrición en Camboya ha provocado la rápida propagación de un brote de fiebre aftosa humana que, desde el pasado mes de abril, se ha cobrado la vida de 54 niños y niñas pobres. En el país se han cerrado todos las guarderias y escuelas primarias para tratar de contener la propagación del enterovirus-71 (EV-71), que es el supuesto responsable del brote de la enfermedad conocida como exantema vírico de manos, pies y boca (HFMD). El HFMD afecta especialmente a los niños y la infección se produce por contacto con la mucosa, la saliva o las heces de alguien infectado. Los brotes ocurren generalmente en el sudeste asiatico durante la estación lluviosa. En el hospital de Kantha Bopha en la capital de Camboya, la mayoría de los niños infectados han muerto, entre abril y finales de junio. En varias provincias se han registrado formas leves de la enfermedad, y podría haber cientos de casos no detectados por los servicios de salud que son muy limitados en el país. Es imposible determinar la tasa de mortalidad por forma severa de HFMD. Sólo recientemente el gobierno de Camboya ha empezado a colaborar con la Organización Mundial de la Salud (OMS) para el seguimiento
En una investigación conjunta del Ministerio de Salud de Camboya y de la OMS se ha demostrado que el virus EV-71, es una de las causas conocidas del HFMD, estuva presente en la mayoría de los casos reportados. Muchos niños han muerto durante el primer día de hospitalización y antes de contraer la enfermedad estaban desnutridos o sufrían de otras enfermedades crónicas. La desnutrición afecta al 40% de los niños camboyanos, haciéndolos más vulnerables a las enfermedades infecciosas. En el país se registra la tercera tasa más alta de la malnutrición infantil entre los miembros de la Asociación de las Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN), y el 28% de los niños menores de 5 años tienen bajo peso o son demasiado pequeños para su edad. El “hambre oculta”, la falta de vitaminas o sales minerales, es otro de los graves problemas del país donde la mitad de todos los niños menores de 5 años, los más vulnerables al HFMD, son anémicos, principalmente debido a la falta de hierro. Casi 9 de cada 10 ya están anémicos al año de edad. Según la OMS, este año, se han registrado en China más de 1,27 millones de casos leves y graves de la fiebre aftosa humana, con 356 muertes, en comparación con los poco más de 711.300 casos del año pasado. También parece que el número de casos en Singapur, ha pasado de 871 a más de 26.000 en los primeros seis meses de este año. (AP) (26/7/2012 Agencia Fides)

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