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Dossier

2004-06-19

LAS DIMENSIONES DEL FENOMENO MUSULMAN EN FRANCIA

La cifra de 5 millones de musulmanes en Francia es la oficial provista por el poder público representado por el Ministro de Interior, Sarkozy. Pero en el período 2000-2001 la cifra aumentó hasta 6 millones, aunque muchos sociólogos del Islam no se han convencido nunca de ello. ¿Cuál es la estadística más verosímil? Alain Boyer en el libro "Islam en France" de 1998 realizó un intento de consideración real. Según el autor, los musulmanes eran entonces 4,16 millones. ¿Cuál fue el método de Boyer? El autor se basó en los datos provistos por los Países de origen sumando el número de los solicitantes de asilo político, los clandestinos y convertidos

División de la población según el censo de 1990
Población total ---------- 56 625 000
Residentes extranjeros --- 3 596 000
Algerianos --------------- 614 207
Personas consideradas de religión musulmana
Marroquíes --------------- 572 652
Tunecinos --------------- 206 336
Turcos ------------------ 197 712

Fuente: Alain Boyer “Islam en France”, 1998.

El Islam es, en todo caso, por el número de sus seguidores, la segunda gran religión de Francia. ¿Pero como valorar el número de personas de confesión musulmana y como determinar sus características demográficas y socioeconómicas?

Es difícil poder dar una respuesta satisfactoria por muchas razones. Porque la variable religiosa no es muy considerada fuera de los períodos de tensión político-religiosa, y generalmente es poco pertinente para los estudios demográficos. Una razón importante deriva del orden institucional: el Estado francés y su organismo estadístico (INSEM) es el único capacitado para calcular el número de las poblaciones residentes en Francia por censos y visto que el Estado francés es laico y universalista no considera las características étnico-religiosas de los ciudadanos de pertenencia estatal.

La Constitución dice abiertamente que "no se debe realizar ninguna distinción de raza, origen o religión entre los ciudadanos franceses" y es respaldada por un código de ciudadanía que permite a un gran número de extranjeros convertirse en ciudadanos franceses con condiciones no muy restrictivas. Estas concepciones igualitarias, herencia de la declaración de los derechos al hombre, están en la base de lo que comúnmente se llama el "modelo francés de integración". Por este motivo ninguno de los 7 censos efectuado en los últimos 50 años, el último es de 1999, ha puesto preguntas sobre cuestiones étnicas o convicciones religiosas. Habría que remontarse al 1872 para hallar una petición similar en un censo francés.

Una segunda razón deriva de los métodos estadísticas y sociológicas empelados para describir o identificar a los individuos de una población. Se trata de métodos que se basan en criterios geográficos (lugar de nacimiento de un individuo, por ejemplo) o jurídicos (la nacionalidad actual o pasada del individuo o de uno de sus padres).

Según este método los extranjeros y los inmigrados aparecen en los censos franceses por su nacionalidad o por su País de nacimiento. La tradición estadística francesa en materia de población se ha construido eliminando todas las referencias étnicas y religiosas, por consiguiente, para hacer un censo que tenga en cuenta las variables étnico-religiosas habría hacer una asignación arbitraria de las personas censadas.
Nace enseguida un problema: ¿por "musulmán" se entiende la creencia religiosa o la referencia de origen? En el primer caso, las personas procedentes de los Países musulmanes pueden ser practicantes o no. Otros no creyentes pueden abrazar la referencia religiosa. Otros son ateos. Como se ve el problema es difícil a menos que se elija un sistema que adopte una simplificación que considere como musulmán toda persona nacida en una familia o en un país musulmán. Un hecho independiente de la voluntad y de la convicción de los individuos.
De las tablas resulta una estimación de 3,5 millones de personas que pudieran ser consideráis musulmanas (de creencia o de cultura).
En esta estadística no se consideran los sans papiers o inmigrados clandestinos, originarios de países musulmanes y los franceses convertidos al Islam.

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