ÁFRICA/NÍGER - Declaración del País

sábado, 20 marzo 2010

Roma (Agencia Fides)- La República del Níger tiene una superficie de 1.287.000 km2 y una población de aproximadamente 14 millones de habitantes. Limita al norte con Libia y Argelia, al oeste con Mali y Burkina Faso, al sur con Benín y Nigeria y al este con Chad.
Las principales etnias del país son los Hausa, los más numerosos e involucrados en la vida política, seguidos de los Zerma-Zonghai, los Fula, los Tuareg y los Beri Beri.
Historia: Níger ha sido desde los tiempos más remotos una ruta obligada para el intercambio económico entre los habitantes de Magreb y los de Chad. Casi desconocido por larguísimo tiempo a los europeos, en 1890 un acuerdo franco-británico hizo entrar el país en la zona de influencia francesa. En 1922 Níger se convirtió en una de las colonias francesas del África Occidental. En 1960 fue proclamada la independencia.
Níger es actualmente una república gobernada por un presidente electo cada 5 años. También la Asamblea Legislativa viene renovada cada 5 años. La historia de la independencia está marcada por una serie de golpes de estado militares. El último fue el 18 de febrero de 2010 que derrocó al Presidente Mamadou Tandja, quien había impuesto un cambio en la Constitución para poder obtener un tercer mandato consecutivo.
Otra crisis recurrente está ligada a la integración de las poblaciones nómades Tuareg, quienes dieron inicio a una serie de rebeliones que golpean al país desde hace 20 años.
Economía: El país es rico en materias primas: uranio (Níger representa el 7,5% de la producción mundial de uranio), hierro, plata, platina y titanio. Níger sin embargo se encuentra en el puesto 174 (sobre un total de 179) del índice de Desarrollo Humano de las Naciones Unidas. El 90% de la población es analfabeta y vive del pastoreo y de una agricultura de subsistencia.
Situación religiosa: El 90% de los habitantes de Níger es musulmán. Cerca de 250 mil personas pertenecen a las religiones tradicionales. Los católicos son cerca de 20 mil (equivalente al 0,2% de la población).
La Iglesia Católica: La obra de evangelización fue iniciada por los Padres de la Sociedad de las Misiones Africanas (SMA) quienes fundaron la primera misión en Niamey en 1931. La misión fue erigida como Prefectura Apostólica el 28 de abril de 1942 y elevada a diócesis el 21 de marzo de 1961. Están presentes los Padres Redentoristas, los misioneros de la SMA, los misioneros de África (los Padres Blancos), los Pequeños Hermanos de Jesús (del beato Charles de Foucauld), los Hermanos de las Escuelas Cristianas y 7 congregaciones religiosas femeninas.
El 25 de junio de 2007, el Santo Padre Benedicto XVI creó la nueva Provincia Eclesiástica de Niamey, que tiene como sufragánea a la diócesis de Maradi.
Algunos datos sobre la presencia católica en el país: existen 2 diócesis con 19 parroquias, 3 Obispos, 22 sacerdotes diocesanos, 24 sacerdotes religiosos, 4 hermanos profesos, 91 religiosas y 255 catequistas. La Iglesia católica dirige 7 escuelas maternas con 1.482 alumnos, 14 escuelas elementales con 6.161 escolares y 2 escuelas medias inferiores y superiores con 2.550 estudiantes. Además administra 2 hospitales, 6 centros ambulatorios, un centro de atención para leprosos y un orfanato. (Datos del último anuario estadístico de la Iglesia) (L.M.) (Agencia Fides 20/3/2010 líneas 38, palabras 536)


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