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Asia

2010-01-22

ASIA/TIMOR ORIENTAL- La lepra no mata, no es contagiosa y puede ser curada

Dili (Agencia Fides) – Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la lepra, causada por la bacteria mycobacterium leprae, es una enfermedad endémica en Asia noroccidental y en los países más pobres. A pesar de que sigue registrándose en todo el mundo, solo en Brasil y en Timor Oriental es considerada un problema de salud pública. No obstante es totalmente curable, desde el 2004 ha habido 1300 casos, de los cuales 200 o 300 nuevos al año. Actualmente 138 personas están en curación. “La lepra no mata a nadie”, dice Natalie Smith, responsable del Leprosy Mission International di Timor est (TLMI). Si no es curada, la enfermedad daña los nervios de los pies, manos y párpados, haciendo a los enfermos más vulnerables a cortes e infecciones que dañan los tejidos. Sin embargo se han hecho grandes avances por parte del Ministerio de la Salud del país asiático.
Según la OMS, en el 2004, la tasa total de las infecciones era de 4.7 cada 10 mil personas, mientras en el 2009 el número es de 1.3 por 10 mil. Siguiendo un programa de sensibilización lanzado en el 2003, involucrando a más de 360 operadores expertos del ministerio de la salud, la lepra ha sido confinada a cuatro ciudades en 13 distritos: Bacau, Dili, Coval Lima y Oecusse, una zona aislada de Indonesia. Según los expertos, la lepra es muy simple de curar con una combinación de fármacos antibacteriales conocida como terapia multifarmacológica (MDT). Además, si la curación se inicia al comienzo de la infección, la enfermedad puede ser prevenida. Tras un mes de curación los pacientes dejan de ser contagiosos y los daños de la enfermedad se detienen tras algunos meses más. En la zona rural de Timor Oriental, donde vive el 75% del 1.1 millones de habitantes, diagnosticar la enfermedad y asegurar la curación es un desafío. La desinformación puede ser un peligroso obstáculo al tratamiento y a la diagnosis tempestiva. Mientras para cuantos logran ser curados, la vida vuelve a ser normal. En el 2008 han sido reportados 249.007 nuevos casos en todo el mundo, menos respecto a los 620.638 del 2002. (AP) (22/1/2010 Agencia Fides; líneas 24, palabras 366)

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