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Africa

2004-01-09

AFRICA/CONGO RD - LOS MISIONEROS DEL SAGRADO CORAZÓN DE JESÚS, FESTEJAN LOS 150 AÑOS DE SU FUNDACIÓN Y LOS 80 AÑOS DE MISIÓN EN EL CONGO, EN MEDIO DE LAS ENORMES DIFICULTADES Y LOS SAQUEOS EN LOS CINCO AÑOS DE GUERRA CIVIL

Kinshasa (Agencia Fides) – Los Misioneros del Sagrado Corazón, que celebran este año los 150 años de su fundación, trabajan activamente en la reconstrucción de sus actividades en la República Democrática del Congo (RDC), donde están presentes desde hace 80 años. Según refiere la Agencia congoleña DIA, los 150 años de la fundación fueron celebrados con una concelebración eucarística en la parroquia de Santa María Magdalena, en la parte occidental de Kinshasa, capital de la RDC.
Además de la celebración eucarística, se ha organizado un seminario de estudio, en el que el P. Paul Verbruggen, maestro de novicios, ha trazado la historia de la congregación en la RDC. Los Misioneros del Sagrado Corazón, llegaron al país en 1924, llamados para sustituir a algunos religiosos trapenses.
La Congregación misionera se vio duramente afectada por la guerra que desde hace 5 años reina en el país. Varias misiones han sido saqueadas por las distintas formaciones armadas que actúan en suelo congoleño y actualmente trabajan en la RDC 15 misioneros del Sagrado Corazón. Desgraciadamente solo las misiones de Boende, Bokungu, Mbandaka, Yemo, Bamanya e Iyonda han retomado su actividad después de haber sido saqueadas varias veces incluso por los militares de Zimbabwe, presentes en el Congo junto a las tropas del gobierno de Kinshasa.
Los Misioneros del Sagrado Corazón trabajan en la diócesis de Bokungu-Ikela y de Mbandaka-Bikoro, en la provincia del Ecuador, en el norte del país. Los religiosos son activos en el campo del apostolado, de la enseñanza, de la pastoral itinerante y la sanitaria.
En Mbandaka-Bikoro, un misionero de la congregación, el P. Gustave Hulstaert, muerto en 1990, realizó importantes estudios de la cultura local mongo. Los resultados de su investigación están disponibles en el sitio Internet del centro ‘Aequatoria’ (www.aequatoria.be) de la misión católica de Bamanya.
La Congregación de los Misioneros del Sagrado Corazón fue fundada en 1845 en Issoudum (Francia) y tiene como fin la difusión de la devoción al Sagrado Corazón de Jesús y a Nuestra Señora del Sagrado Corazón de Jesús, el ministerio sacerdotal, las misiones y la formación cristiana de la juventud. Los Misioneros del Sagrado Corazón son 2.041 distribuidos en 53 países. En África, los religiosos están presentes además de en la RDC, en Senegal (desde 1953) en Camerún (desde 1983) y en Sudáfrica. (LM) (Agencia Fides 9/1/2003 Líneas: 34 Palabras: 420)

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