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Asia

2003-05-21

ASIA/PAKISTAN - CENTENARIO DE LA CIUDAD DE FRANCISABAD, PEQUEÑO ASIS EN PAKISTAN, OASIS CATOLICO EN TIERRA MUSULMANA

Faisalabad (Agencia Fides) – Hace un siglo el P. Philip, hermano capuchino belga llegó a Pakistán y fundó un pueblo llamado Francisabad, que significa “Ciudad de San Francisco”.
El pueblo católico, que se encuentra en la provincia de Faisalabad, se prepara para celebrar el centenario de su fundación que tuvo lugar en 1904. En el pueblo se establecieron 53 familias cristianas en la misión capuchina que tenía también una capilla y un convento de religiosas franciscanas y surgió en seguida un colegio femenino dirigido por las religiosas dominicas y un dispensario. A cada familia se le entregó 25 hectáreas de tierra. La gente del pueblo ha trabajado incansablemente durante un siglo conservando y transmitiendo de padre a hijo los valore morales y espirituales cristianos.
Hoy en Francisabad habitan 370 familias con un total de 3.000 personas, todas católicas. La tierra no es muy fértil , en su mayoría desértica, la irrigación es escasa y los campesinos a duras penas sobreviven. Pero la fe es viva y el poblado ha dado numerosas vocaciones: 3 sacerdotes, 26 religiosas, 3 religiosos y también un Obispo y muchos son catequistas y maestros.
“Será nuestro Jubileo personal” dicen los habitantes del lugar. “Recordaremos nuestro origen, reviviremos las grandes obras que Dios ha hecho con su pueblo en estos cien años”. Los religiosos del lugar afirman que Francisabad es “un oasis católico en la tierra musulmana de Pakistán. Aquí el espíritu de San Francisco revive en la sencillez y la pobreza de la gente que se confía a la Providencia y agradece a Dios siempre, incluso en las fatigas y en las dificultades de cada día”
(PA) (Agencia Fides 21/5/2003 Líneas:24 Palabras: 284)

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