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Atti della Santa Sede

2005-07-08

AFRICA/NIGERIA - Erezione della Diocesi di Awgu e nomina del primo Vescovo

Città del Vaticano (Agenzia Fides) - Il Santo Padre Benedetto XVI in data 8 luglio 2005 ha eretto la Diocesi di Awgu (Nigeria), con territorio dismembrato dalla Diocesi di Enugu, rendendola suffraganea della Sede Metropolitana di Onitsha. Il Santo Padre ha nominato primo Vescovo di Awgu il Rev. John Ifeanyichukwu Okoye, del clero di Enugu, Professore di Sacra Scrittura e Rettore del Bigard Memorial Seminary a Enugu.

Dati statistici
La nuova diocesi di Awgu (nom. lat. Auguen/sis/), comprende 7 local government areas: Awgu, Agbogugu, Inyi, Ndeabor, Nnenwe, Oji Rivers (eccetto la parrocchia di Ukwuoba) e Owelli.
La neo-eretta diocesi si trova nello Stato Federale di Enugu e confina a nord con la diocesi di Enugu (Stato di Enugu), ad est con Abakaliki (Stato di Ebonyi), a sud con Umuahia (Stato di Abia) e ad ovest con Awka (Stato di Anambra).
Di seguito i dati statistici relativi sia alla Diocesi madre che alla nuova Diocesi:

ENUGU
(prima) ENUGU
(dopo) AWGU
Superficie 4.048 kmq. 2.738 kmq. 1.310 kmq.
Popolazione 2.000.000 1.400.000 600.000
Cattolici 1.200.000 840.000 360.000
Parrocchie 123 101 22
Sacerdoti Diocesani 216 176 40
Sacerdoti Religiosi 53 51 2
Fratelli Religiosi 191 185 6
Religiose 380 352 28
Seminaristi maggiori 297 243 54
Seminaristi minori 385 352 33
La chiesa di San Michele Arcangelo ad Awgu, la principale chiesa del territorio, diviene la Chiesa Cattedrale della neo-eretta diocesi.

Il primo Vescovo di Awgu
Il Rev. John Ifeanyichukwu Okoye è nato il 4 agosto 1950 ad Owelli (diocesi di Enugu). Dopo gli studi primari ad Owelli e Nsukka, è entrato nel St. Peter Claver, Seminario Minore di Opkala (1968) e poi in quello All Hallows Seminary di Onitsha (1969-1970). Ha seguito i corsi filosofici e teologici nel Bigard Memorial Seminary di Enugu (1971-1978). E’ stato ordinato sacerdote il 22 luglio 1978 per la diocesi di Enugu. E’ stato: Segretario del Vescovo (1978-1980); Segretario diocesano e cancelliere (1980-1983); oltre ai suddetti uffici, durante questo periodo è stato coordinatore per gli ospedali, direttore del comitato per i terreni della diocesi (1978-1983); ha fatto gli studi superiori a Roma. Ha conseguito prima la licenza in Sacra Scrittura al Biblico e poi il dottorato in Teologia biblica all’Angelicum (1983-1994). Dal 1995 è Professore e formatore presso il Bigard Memorial Seminary di Enugu. Attualmente ne è anche il Rettore. (S.L.) (Agenzia Fides 8/7/2005; Righe 66; Parole 366)

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