ASIA - I frati minori, presenza evangelizzatrice in Asia

mercoledì, 8 giugno 2016 ordini religiosi   evangelizzazione   islam  

OFM

Roma (Agenzia Fides) - I frati minori presenti nei paesi di Asia e Oceania sono 1.460 e svolgono una preziosa opera di testimonianza di vita evangelica e di servizio ai poveri, “un segno per risvegliare la speranza”, dice il Ministro Generale OFM fra Michael Perry.
Come riferisce a Fides la Curia generalizia OFM, attualmente i Frati Minori nel mondo sono 13.507 e sono presenti in 119 paesi, così distribuiti: in Africa e Medio Oriente 1.221; in America Latina 3.279; in America settentrionale 1.241; 1.467 in Asia e Oceania; in Europa occidentale 3.862, mentre 2.437 in Europa orientale. La fraternità universale è strutturata in 98 Province e Custodie autonome; 8 entità dipendenti dal Ministro generale; 19 Custodie dipendenti dalle Province; 14 Conferenze dei ministri provinciali e tre Unioni di Conferenze (Asia/ Oceania; America Latina; Europa).
La presenza francescana in Asia affonda le radici in missioni compiute già 800 anni: fa: dalla metà del Duecento le esplorazioni missionarie nell'Asia orientale videro i francescani protagonisti. Giovanni di Pian del Carpine, inviato da papa Innocenzo IV giunse nel 1245 alla capitale mongola di Karakorum. L'altro francescano Guglielmo di Rubruck, partito nel 1252, visitò il regno mongolo nella Russia meridionale, e si spinse ancora più a Oriente, fino alla corte del Gran Khan. Nel 1286 fu la volta di un altro frate minore, Giovanni da Montecorvino, che a Pechino fondò nel 1307, con il sostegno di papa Clemente V, la prima diocesi, due secoli prima dell'arrivo dei primi missionari gesuiti. Nel vicino Oriente, inoltre, la missione dei francescani in terra d'Islam è stata caratterizzata da iniziative fondamentali come la fondazione della Custodia francescana di Terrasanta, nella prima metà del 1300. (PA) (Agenzia Fides 8/6/2015)


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