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Atti della Santa Sede

2011-02-12

AFRICA/CONGO - Erezione della diocesi di Impfondo e nomina del primo Vescovo

Città del Vaticano (Agenzia Fides) - Il Santo Padre Benedetto XVI in data 11 febbraio 2011 ha elevato la Prefettura Apostolica di Likouala (Repubblica del Congo) al rango di Diocesi, con il nome di Impfondo e con la medesima configurazione territoriale. Il Santo Padre ha nominato primo Vescovo di Impfondo (Repubblica del Congo), il Rev. P. Jean Gardin, C.S.Sp., attuale Prefetto Apostolico di Likouala.
Il nuovo Vescovo è nato il 28 ottobre 1941 a Saint-Poïs, in Francia, Diocesi di Coutances. Dopo gli studi primari e secondari, egli è entrato nella Congregazione dello Spirito Santo, emettendo la professione perpetua nel 1969, e diventando sacerdote il 29 giugno di quello stesso anno.
Dopo l’Ordinazione ha svolto le seguenti mansioni: 1969-1970: ha conseguito il Baccellierato in Teologia presso l’Institut Catholique di Parigi; 1970-1995: Missionario per il Congo-Brazzaville. Ha lavorato presso le Missioni cattoliche di Ewo e di Mossaka, "missioni lungo il fiume", nella Diocesi di Owando; poi, nella regione missionaria del Likouala, appartenente in quel tempo alla Diocesi di Ouesso; 1995-2000: rientrato in Francia è diventato Superiore della Comunità dei PP. Spiritani della Regione ovest di Rennes, nonché Responsabile del Centro missionario di Poullart-des-Places; dal 2000: è Primo Prefetto della nuova Prefettura Apostolica di Likouala.
La Prefettura Apostolica di Likouala è sorta il 30 ottobre del 2000, a seguito della divisione della Diocesi di Ouesso, ed è affidata alla Congregazione dello Spirito Santo (PP. Spiritani).
La Prefettura Apostolica ha una superficie di 66.044 kmq., ed una popolazione di 167.000 abitanti. Nel vasto territorio, posto a nord-est della nazione Congolese, sono presenti poco più di 45.000 Cattolici (ca. 27%). Nel territorio vi sono 8 parrocchie, dirette da 8 sacerdoti (1 diocesano e 7 Fidei Donum), 5 missionari Spiritani, 8 Fratelli coadiutori. Le Religiose sono 16 e 5 i Seminaristi maggiori. La chiesa principale della Prefettura è dedicata alla "Blessed Virgin Mary".
Ora, la Prefettura Apostolica di Likouala viene elevato a rango di diocesi con il nome nuovo di Impfondo (nom. lat. Impfonden/sis). (SL) (Agenzia Fides 12/02/2011)

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