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Vaticano

2004-02-02

VATICANO - 2 FEBBRAIO: GIORNATA DELLA VITA CONSACRATA -“LA MISSIONE DELLA VITA CONSACRATA NEL PRESENTE E NEL FUTURO DELLA CHIESA, NON RIGUARDA SOLO COLORO CHE HANNO RICEVUTO QUESTO SPECIALE CARISMA, MA TUTTA LA COMUNITÀ CRISTIANA”

Città del Vaticano (Agenzia Fides) – Oggi, 2 febbraio, Festa della Presentazione del Signore al tempio, si celebra l’VIII Giornata Mondiale della Vita consacrata. Come ha scritto il Santo Padre Giovanni Paolo nel suo Messaggio del 6 gennaio 1997, in occasione della prima Giornata della Vita consacrata, tale celebrazione “vuole aiutare l'intera Chiesa a valorizzare sempre più la testimonianza delle persone che hanno scelto di seguire Cristo da vicino mediante la pratica dei consigli evangelici e, in pari tempo, vuole essere per le persone consacrate occasione propizia per rinnovare i propositi e ravvivare i sentimenti che devono ispirare la loro donazione al Signore.”
Secondo le intenzioni del Papa, lo scopo di tale giornata è triplice: lodare solennemente il Signore e ringraziarlo per il grande dono della vita consacrata; promuovere la conoscenza e la stima per la vita consacrata da parte dell'intero popolo di Dio; invitare le persone consacrate a celebrare congiuntamente e solennemente le meraviglie che il Signore ha operato in loro,.
La Giornata della Vita consacrata viene celebrata nella festa in cui si fa memoria della presentazione che Maria e Giuseppe fecero di Gesù al tempio "per offrirlo al Signore". La Presentazione di Gesù al Tempio costituisce infatti una eloquente icona della totale donazione della propria vita per quanti sono stati chiamati a riprodurre nella Chiesa e nel mondo, mediante i consigli evangelici, "i tratti caratteristici di Gesù vergine, povero ed obbediente" (Esort. ap. Vita consecrata n.1).
Secondo l’ultimo Annuario Statistico della Chiesa (dati al 31 dicembre 2001), nel mondo ci sono 54.970 religiosi e 792.317 religiose, così ripartiti per continente:
Africa: religiosi 7.249 religiose 52.695
America 16.734 230.049
Asia 7.972 140.826
Europa 21.258 357.840
Oceania 1.757 10.907
(S.L.) (Agenzia Fides 2/2/2004; righe: 24; parole: 278)

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