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Asia

2003-05-14

ASIE / TURQUIE - LA MISSION AUJOURD’HUI A ANTIOCHE, BERCEAU DES PREMIERES COMMUNAUTES CHRETIENNES

Antioche (Agence Fides) – Antioche sur l’Oronte est la ville berceau des premières communautés chrétiennes dont parlent les Actes des Apôtres. C’est là précisément que, pour la première fois, les disciples de Jésus furent appelés « chrétiens ». Là où hier est né le partage, on vit aussi aujourd’hui grâce au partage : c’est l’expérience racontée par le Père Domenico Bertogli, Capucin, missionnaire à Antioche.
Dans le même quartier où les disciples du Christ vivaient et se réunissaient pour prier, raconte le Père Bertogli, aujourd’hui, la petite communauté chrétienne, composée d’une dizaine de familles catholiques et d’un nombre consistant de grecs orthodoxes de langue arabe, se rassemble pour partager sa foi et pour croître spirituellement, en se nourrissant de la Parole de Dieu, et du Pain de Vie. Chez eux, il y a parfois des musulmans qui veulent savoir, connaître, apprendre.
Dans les premiers siècles du christianisme, Antioche, Capitale de la Province romaine de Syrie, était la troisième ville de l’Empire romain, après Rome et Alexandrie, et comptait près d’un demi million d’habitants. C’est actuellement une ville de 200.000 habitants. Grâce aux aides provenant de l’étranger et en particulier du Centre de Coopération des Capucin Emiliens de San Martino in Rio, la communauté chrétienne locale réalise des initiatives sociales et pastorales, pour empêcher que les chrétiens, comme cela se produit déjà, ne soient contraints à émigrer dans d’autres villes ou pays, pour des raisons économiques.(P.A.) (Agence Fides, 14 mai 2003)

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