ASIE/CHINE - Retour à la Maison du Père de S.Exc. Mgr Matthieu Hu Xiande, pasteur infatigable et promoteur passionné de l’étude de la Bible

vendredi, 13 octobre 2017 eglises locales  

Ningbo (Agence Fides) – Aux premières heures du 25 septembre dernier, est retourné dans la Maison du Père à l’âge de 83 ans S.Exc. Mgr Matthieu Hu Xiande, Evêque de Ningbo (Ningpo), en province du Zhejiang (Chine continentale). Depuis quelques jours, il avait été hospitalisé parce que malade de cancer.
Né le 27 août 1934 en province du Zhejiang, il fut baptisé en 1949. En septembre 1950, il entra au Petit Séminaire du Diocèse de Ningbo avant de passer en 1957 à celui de Xujiahui, Sheshan. En 1965, il dut quitter le séminaire à cause de la persécution et fut détenu dans des camps de travaux forcés jusqu’en 1978. Une fois remis en liberté des « camps de rééducation », il travailla comme simple paysan dans son village natal jusqu’en 1984.
En 1985, il eut la possibilité de reprendre ses études de théologie au Séminaire de Shanghai et il fut ordonné prêtre le 21 novembre 1985. De 1987 à 2000, il fut Curé de Cixixinpu, où il déploya tout son zèle pastoral afin de construire une communauté catholique vivace. Nommé Evêque coadjuteur de Ningbo, il fut consacré le 14 mai 2000 par S.Exc. Mgr Joseph Ma Xuesheng, auquel il succéda à la tête du Diocèse le 8 mai 2004.
Il a été un pasteur infatigable oeuvrant pour la renaissance de la communauté ecclésiastique de Ningbo qui avait presque disparu au cours des années de la révolution culturelle. Il a également été un promoteur passionné de l’étude de la Bible. Il a en outre encouragé la diffusion des textes du Concile œcuménique Vatican II et mis à jour les textes liturgiques. Au cours de sa vie, il a beaucoup souffert pour l’Eglise et, malgré les épreuves, il a persévéré dans la foi et la fidélité au Pape. A sa mort, son Successeur a pris possession du Diocèse de Ningbo.
Pendant trois jours, la dépouille mortelle de Mgr Hu a été honorée dans l’église de Jianbei par de nombreuses personnes qui l’ont toujours aimé et respecté comme leur Pasteur. Au matin du 27 septembre a été célébrée la Messe des obsèques alors que les funérailles ont eu lieu le lendemain, en présence d’un nombre nourri de prêtres et de fidèles. Aujourd’hui, le Diocèse de Ningbo compte quelques 23.000 fidèles, une trentaine de prêtres et autant de religieuses. (Agence Fides 13/10/2017)


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