VATICAN - Profonde douleur du Pape pour la situation du Diocèse d’Ahiara

vendredi, 9 juin 2017 françois   eglises locales   congrégation pour l'evangélisation des peuples  

Cité du Vatican (Agence Fides) – Le Saint-Père François a reçu hier en Audience privée une délégation du Diocèse d’Ahiara, au Nigeria, qui connaît depuis des années une douloureuse situation (voir Fides 08/06/2017). Les membres de la Délégation étaient accompagnés par S.Em. le Cardinal J.O. Onaiyekan, Archevêque d’Abuja et Administrateur apostolique d’Ahiara, par Leurs Excellences NN.SS. A.J. Obinna, Archevêque métropolitain d’Owerri, I.A. Kaigama, Archevêque de Jos et Président de la Conférence épiscopale du Nigeria, et P.E. Okpaleke, Evêque d’Ahiara. Etaient en outre présents à la rencontre le Secrétaire d’Etat de Sa Sainteté et les Supérieurs de la Congrégation pour l’Evangélisation des Peuples. De la Délégation, faisaient partie les Pères C. O. Ebii, J. N. Uwalaka et U. I.Olekamma, outre à Sœur B. O. Ezeyi et S.A.R. P. Iwu, chef traditionnel, pour le compte des religieux et des fidèles laïcs.
La rencontre, caractérisée par le dialogue et par l’écoute, s’est achevée par une prière à Marie et la bénédiction du Pape. Nous publions ci-dessous le texte du discours du Saint-Père François :

« Je salue cordialement la Délégation et remercie (ses membres NDT) d’être venus depuis le Nigeria dans un esprit de pèlerinage. Pour moi, cette rencontre constitue une consolation parce que je suis profondément attristé par la situation de l’Eglise à Ahiara.
L’Eglise se trouve – et je vous prie de m’excuser pour le mot – comme en état de veuvage pour avoir empêché son Evêque de s’y rendre. Bien des fois, m’est venue à l’esprit la parabole des vignerons homicides dont parle l’Evangile (cf. Mt 21, 33-44) qui veulent s’approprier de l’héritage. Dans cette situation, le Diocèse d’Ahiara est comme privé d’époux et a perdu sa fécondité. Il ne peut porter de fruit.
Ceux qui se sont opposés à la prise de possession de l’Evêque, Mgr Okpaleke, veulent détruire l’Eglise. Ceci n’est pas permis. Peut-être ne s’en aperçoivent-ils pas mais l’Eglise souffre actuellement et le Peuple de Dieu en elle. Le Pape ne peut demeurer indifférent.
Je connais très bien les affaires qui, depuis des années, se traînent dans le Diocèse et je remercie l’Evêque pour son attitude de grande patience, je dis (même NDT) de sainte patience dont il a fait preuve. J’ai beaucoup écouté et beaucoup réfléchi, y compris à l’idée de supprimer le Diocèse. Mais ensuite, j’ai pensé que l’Eglise est mère et qu’elle ne peut abandonner tant d’enfants comme vous. Je ressens une grande douleur envers ces prêtres qui sont manipulés, peut-être également depuis l’étranger et depuis l’extérieur du Diocèse.
J’estime qu’il ne s’agit pas ici d’un cas de tribalisme mais d’une appropriation de la vigne du Seigneur. L’Eglise est mère et ceux qui l’offensent commettent un péché mortel, c’est grave. C’est pourquoi j’ai décidé de ne pas supprimer le Diocèse. Toutefois, je désire fournir un certain nombre d’indications à communiquer à tous : tout d’abord il faut dire que le Pape est profondément attristé. Dès lors, je demande à ce que tout prêtre ou ecclésiastique incardiné dans le Diocèse d’Ahiara, tant résident que travaillant ailleurs, y compris à l’étranger, m’adresse une lettre dans laquelle il demande pardon. Ils doivent l’écrire individuellement et personnellement. Nous devons tous avoir cette douleur commune.
Dans la lettre :
1. il faut manifester clairement une obéissance totale au Pape et
2. ceux qui écrivent doivent être disposés à accepter l’Evêque que le Pape envoie et l’Evêque nommé.
3. La lettre devra être expédiée dans les 30 jours à compter d’aujourd’hui jusqu’au 9 juillet prochain. Ceux qui ne le feront pas seront suspendu a divinis ipso facto et déchoiront de leur office.
Ceci semble très dur mais pourquoi le Pape fait-il cela ? Parce que le Peuple de Dieu est scandalisé. Jésus rappelle que ceux qui scandalisent doivent en supporter les conséquences. Peut-être quelqu’un a-t-il été manœuvré sans avoir pleinement conscience de la blessure infligée à la communion ecclésiale.
A vous, frères et sœurs, je manifeste mon vif remerciement pour votre présence tout comme au Cardinal Onaiyekan pour sa patience et à l’Evêque Okpaleke, dont j’admire non seulement la patience mais également l’humilité. Merci à tous ».
Par la suite, S.Em. le Cardinal Onaiyekan a remercié le Saint-Père. Le Préfet de la Congrégation pour l'Evangélisation des Peuples, S.Em. le Cardinal Fernando Filoni, a demandé au Saint-Père, qu'au terme de cette affaire, le Diocèse d'Ahiara, en compagnie de son Evêque, accomplissent un pèlerinage à Rome et rencontrent le Saint-Père, ce que ce dernier a accepté.(Agence Fides 09/06/2017)


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