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Asia

2003-09-09

ASIE / INDE - DANS VOTRE MISSION PRENEZ EXEMPLE SUR SAINT THOMAS APOTRE, SAINT FRANCOIS XAVIER, MERE TERESA, DECLARE LE PAPE AUX EVEQUES DE L’INDE

Rome (Agence Fides) – Suivre les exemples extraordinaires de saint Thomas Apôtre, de saint François Xavier, et de Mère Teresa de Calcutta pour apprendre le zèle missionnaire : c’est l’invitation adressée par le Saint-Père dans son Message adressé aux Evêques indiens des Provinces ecclésiastiques de Agra, Delhi et Bhopal, qui ont terminé le samedi 6 septembre leur visite « ad limina ».
Le Pape a rappelé aux Evêques que, pour la mission de la charité, le rôle des laïcs était central : « Leurs activité dans les communautés ecclésiales est tellement nécessaire que, pour la plus grande partie, l’apostolat des Pasteurs ne peut se réaliser pleinement sans leur contribution » ; il rappela l’importance de la participation des laïcs dans la catéchèse, dans les conseils pastoraux, dans les groupes de prière et dans les petites communautés chrétiennes.
Après avoir souligné la nécessité de la formation spirituelle des laïcs, le Saint-Père a déclaré : « Dès les premiers jours de sa présence sur le sol indien, l’Eglise catholique a manifesté un profond engagement social dans les domaines de l’assistance sanitaire, du développement, et en particulier de l’éducation » ; il rappela que, dans de nombreuses écoles catholiques indiennes : « un pourcentage élevé d’enseignants et d’élèves et étudiants n’était pas catholique. Leur présence dans nos institutions pourrait contribuer à augmenter la compréhension réciproque entre les catholiques et ceux qui appartiennent à d’autres religions, à une époque où les malentendus peuvent être une source de souffrance pour beaucoup » ». Pour cette raison, le Saint-Père déclara : « Il est fondamental que vos Instituts d’éducation conservent une forte identité catholique. Cela requiert un programme d’étude marqué par la participation à la prière et à la célébration de l’Eucharistie, et exige que tous les enseignants soient bien préparés, non seulement dans leur propre matière d’enseignement, mais aussi dans la foi catholique ».
La présence des prêtres et l’engagement des catholiques dans le domaine de l’éducation est porteur de vocations nouvelles, a rappelé le Pape, qui a remercié l’Eglise indienne pour son travail dans la promotion des vocations dans les communautés locales.
Le Saint-Père a parlé ensuite de la richesse spirituelle de l’Eglise indienne, avec la présence de rites différents dans sa tradition, et a invité les Evêques à poursuivre dans la ligne du dialogue œcuménique et inter-religieux. (P.A.)
(Agence Fides, 9 septembre 2003, 34 lignes, 421 mots)

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