ASIE/CHINE - Retour à la maison du Père de S.Exc. Mgr Luc Thomas Zhang Huaixin, Pasteur zélé et patient

lundi, 23 mai 2016 eglises locales  

Faith

S.Exc. Mgr Luc Thomas Zhang Huaixin avec les Soeurs de Saint Joseph

Jixian (Agence Fides) – Dimanche 8 mai 2016, aux alentours de midi, S.Exc. Mgr Luc Thomas Zhang Huaixin, Evêque de Jixian (Weíhwei), en province du Hénan (Chine continentale) est retourné à la maison du Père. Il aurait fêté 91 ans le 23 du mois courant. Le 6 mai, il avait été hospitalisé d’urgence suite à l’aggravation de son diabète et de problèmes cardiaques dont il souffrait depuis longtemps. La veille de son décès, il était encore lucide et évoquait ses jeunes années, passées au Séminaire.
Mgr Luc Thomas Zhang Huaixin est né le 23 mai 1925 dans le village de Liangbudaying, Honghetun, dans le district d’Anyang, au sein d’une famille de catholiques fervents. Sa vocation fut suivie par les Missionnaires italiens de l’Institut pontifical des Missions étrangères qui oeuvrait au Hénan. En 1934, il entra au Petit Séminaire du Diocèse de Jixian avant de passer au Grand Séminaire de Kaifeng. Il fut ordonné prêtre par S.Exc. Mgr Gaetano Pollio, P.I.M.E., Archevêque de Kaifeng, le 19 octobre 1950.
Après son ordination sacerdotale, il exerça son ministère pastoral à Tianjin et à Anyang. En 1958, il fut arrêté et condamné aux camps de travaux forcés à cause de la foi. C’est seulement en 1980 qu’il put recommencer à exercer son ministère pastoral. Le 19 octobre 1981, il fut consacré en secret Evêque de Jixian par S.Exc. Mgr Jules Jia Zhiguo, Evêque de Zhengding, au He Bei.
Ceux qui l’ont connu se souviennent de Mgr Luc Thomas Zhang Huaixin comme d’un Pasteur zélé et patient, plein de foi et dévoué à l’évangélisation, qui s’est entièrement dédié à la construction, matérielle et pastorale, de son Diocèse. Il rencontrait régulièrement les communautés, a restauré et construit des églises dont la Cathédrale. Il a lancé différents centres sanitaires, un centre catéchétique et un autre destiné aux retraites spirituelles. Il a suivi la formation des prêtres, entretenant avec eux des rapports paternels et affectueux et leur assurant la possibilité d’exercer leur ministère. Il a soutenu le développement de la Congrégation des Sœurs de Saint Joseph. Sous sa conduite, le Diocèse de Jixian a grandi en termes de nombre de prêtres, de religieuses et de fidèles outre que pour son engagement dans les domaines sanitaire et catéchétique. Certains de ses prêtres ont été ordonnés Evêques légitimes, reconnus par les autorités civiles. Mgr Luc Thomas Zhang Huaixin lui-même accepta d’être reconnu par le gouvernement tout en demeurant fidèle aux principes de fidélité et de communion avec le Pape et sans adhérer à des organismes dont la finalité est incompatible avec la doctrine catholique.
Un grand nombre de fidèles a rendu hommage à sa dépouille mortelle, exposée dans la Cathédrale, et a pris part à ses obsèques, célébrées le 14 mai. (Agence Fides 23/05/2016)


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