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Asia

2003-09-04

ASIE / PAKISTAN - LES CATHOLIQUES ONT CONTRIBUE A FONDER LE PAYS ET A CREER UNE CONSCIENCE NATIONALE, DECLARE LE PERE BERNARD INAYAT

Lahore (Agence Fides) – Parlant récemment des tensions récentes entre musulmans et chrétiens dans le pays, et contestant la thèse qui représente le christianisme comme une « religion étrangère », le Père Bernard Inayat, responsable de la Commission pour l’Oecuménisme et le Dialogue Inter-religieux de la Conférence Episcopale, a eu l’occasion de déclarer : « les chrétiens ont apporté une contribution importante à la création du Pakistan, au temps de la fondation de l’Etat par Ali Jinnah en 1947 ».
Quand le Pakistan fut séparé de l’Inde britannique, dit-il, trois hommes politiques chrétiens aidèrent l’Assemblée du Pundjab à se prononcer en faveur de l’appartenance à la nouvelle nation. Ils se rencontrèrent avec Jinnah de nombreuses fois, en l’assurant de leur soutien. Leur vote fut déterminant pour la décision finale, puisque l’Assemblée se prononça par 91 voix en faveur et 88 contre.
Le Père Bernard rappela que le fondateur du Pakistan assurait que les citoyens de toutes les religions auraient eu les mêmes droits et la même liberté de culte dans la nation, comme c’est d’ailleurs écrit dans la constitution du Pays. Le Père Bernard a donc exprimé un certain désappointement en notant que de nombreuses personnes niaient actuellement la contribution des chrétiens dans la création du Pays. Ali Jinnah lui-même et de nombreux autres dirigeants politiques, souligna-t-il, ont été éduqués et instruits dans des instituts chrétiens.
Cette intervention est très importante dans le moment actuel où les chrétiens sont souvent appelés « occidentaux » par les groupes fondamentalistes, et considérés comme des étrangers vis-à-vis du tissu culturel et religieux du Pakistan. L’intervention du Père Bernard a été reprise et transmise par des Radios non catholiques, ayant des auditeurs musulmans en majorité. (P.A.)
(Agence Fides, 4 septembre 2003, 26 lignes, 303 mots)

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