http://www.fides.org

Dépêches

2014-04-26

VATICAN - Jean XXIII, « au service de Propaganda pendant 42 ans »

Cité du Vatican (Agence Fides) – « Nous ne cessons de bénir le Seigneur de Nous avoir appelé- bien que sans mérite de notre part – au service de la Propagande. Service, Nous aimons à le dire avec une profonde reconnaissance, qui dure désormais depuis 42 ans » : telles sont les paroles que le Bienheureux Pape Jean XXIII adressa aux membres des Conseils nationaux des Œuvres pontificaux missionnaires, réunis pour l’Assemblée annuelle, au cours de l’audience du 16 mai 1963, quelques jours avant sa mort, intervenue le 3 juin.
Le zèle missionnaire ardent d’Angelo Roncalli (1881-1963), élu à la Chaire de Pierre sous le nom de Jean XXIII le 28 octobre 1958, béatifié par le Bienheureux Pape Jean Paul II le 3 septembre 2000 et qui sera canonisé le 27 avril 2014, plonge ses racines dans sa jeunesse.
Le 7 mai 1921, le Père Angelo Roncalli, nommé par le Pape Benoît XV Prélat domestique, fut appelé à Rome pour réorganiser l’Œuvre de la Propagation de la Foi en Italie. Pendant quatre ans, de 1921 à 1925, Mgr Roncalli fut donc le premier Président national de cette Œuvre. Lorsqu’en 1922, le Pape Pie XI la déclara pontificale, avec siège à Rome, Mgr Roncalli devient membre du Conseil supérieur général. En 1925, ce fut lui à organiser l’Exposition missionnaire de l’Année Sainte, à Rome.
Les missions seront la première préoccupation du bref pontificat du Bienheureux Pape Jean XXIII. Sa sollicitude, ponctuellement mise en évidence par l’Agence Fides, s’orienta dans une double direction : confier des responsabilités toujours plus grandes aux Eglises des pays de mission et renforcer la collaboration missionnaire des anciennes Chrétientés. A ce propos, trois dates sont particulièrement significatives : le 28 novembre 1959, lorsqu’il publia l’Encyclique missionnaire Princeps Pastorum, dans laquelle il exposait les besoins des missions en exhortant toute la Chrétienté – Evêques, prêtres et fidèles – à une plus intense et vaste collaboration missionnaire dans tous les domaines, les 8 mai 1960 et 21 mai 1961, lorsque le Bienheureux Pape Jean XXIII consacra personnellement en la Basilique Saint-Pierre, 28 Evêques pour les pays de mission.
L’attention envers les missions s’exprima dans tous les cas de nombreuses manières : au travers de documents, d’audiences, de messages, de messages radiodiffusés, de lettres, d’appels mais aussi par l’augmentation du nombre des circonscriptions ecclésiastiques dépendant de la Congrégation de Propaganda Fide – qui passa durant son pontificat de 699 à 759 – et par l’institution de la hiérarchie ecclésiastique dans différents pays (Nyassaland, Rhodésie du nord, Congo belge, Rwanda-Urundi, Vietnam, Indonésie et en Corée), ainsi que par l’élection de nombreux Evêques autochtones (421 en Afrique et 29 en Asie), par la promotion du clergé indigène et par l’augmentation du nombre des représentations diplomatiques dans les pays de mission.
En outre, il faut se souvenir de la prière « pour l’Eglise du Silence » qu’il composa et prononça en la Basilique Saint-Paul le 25 janvier 1959, avant d’annoncer sa décision de convoquer le Concile Œcuménique Vatican II, ainsi que la prière pour les fidèles des Eglises de fondation récente, de janvier 1960.
Dans les années 1960, de nombreux peuples africains parvinrent à l’indépendance (16 en 1960, 2 en 1961 et 4 en 1962) et le Bienheureux Pape Jean XXIII ne manqua jamais de s’unir à la joie de ces peuples au travers d’un message, se faisant représenter aux fêtes organisées pour l’indépendance et exhortant les catholiques à collaborer en vue du bien-être de leurs nations respectives.
Le zèle missionnaire ardent du Bienheureux Pape Jean XXIII transparaissait à l’occasion de chaque rencontre avec la grande famille de Propaganda Fide dans ses nombreuses articulations. Lors de l’une de ces occasions, il affirma entre autre : « Oh, comme il est doux de mourir après avoir collaboré fidèlement et constamment aux Œuvres missionnaires pour le triomphe de la connaissance et de l’amour du Christ ». (SL) (Agence Fides 26/04/2014)

Partager: Facebook Twitter Google Blogger Altri Social Network