http://www.fides.org

Dépêches

2014-03-27

ASIE/CHINE - Retour à la Maison du Père de S.Exc. Mgr Joseph Fan Zhongliang, Evêque de Shanghai, toujours engagé au service de l’Eglise malgré de graves difficultés

Shanghai (Agence Fides) - S.Exc. Mgr Joseph Fan Zhongliang, S.I., Evêque du Diocèse de Shanghai (Chine continentale) est retourné à la Maison du Père le 16 mars dernier, à l’âge de 96 ans. Il était né le 13 janvier 1918 et avait été baptisé le 11 mai 1932 prenant le nom de Joseph. Le 30 août 1938, il était entré dans la Compagnie de Jésus pour laquelle il fut ordonné prêtre le 31 mai 1951.
Quatre ans plus tard, le 8 septembre 1955, il fut arrêté pour crimes contre-révolutionnaires avec celui qui était alors l’Evêque de Shanghai, S.Exc. Mgr Ignace Gong Pinmei, S.I., et d’autres prêtres. En 1958, il fut condamné à vingt ans de réclusion, entièrement passés dans un camp de travail de la lointaine province du Qinghai. Après sa libération en 1978, il fut pendant quelques années enseignant dans un collège sans avoir la permission de rentrer à Shanghai.
Le 26 février 1985, il fut ordonné en secret Evêque coadjuteur de Shanghai par S.Exc. Mgr Matthias Lu Zhensheng, Evêque de Tianshui en province de Gansu. En 2000, à la mort de S.Em. le Cardinal Gong Pinmei, exilé aux Etats-Unis, Mgr Fan lui succéda comme Ordinaire de Shanghai. Il n’a jamais été reconnu par les Autorités chinoises et a par suite toujours exercé son Ministère épiscopal dans la clandestinité.
Aimé et estimé par la communauté catholique chinoise, apprécié également au sein de l’Eglise universelle, Mgr Fan a toujours été engagé au service de l’Eglise malgré les grandes difficultés dans lesquelles il a dû exercer son ministère. Animé par un fort zèle pastoral, il administrait personnellement les sacrements à ses fidèles. Il a également fondé la Congrégation religieuse féminine diocésaine Cœur Immaculé de Marie et a toujours été disponible pour les prêtres et les autres Evêques qui s’adressaient à lui en demandant collaboration et conseils.
Après sa mort, des Messes de suffrage ont été continuellement célébrées tant à Shanghai que dans d’autres Eglises de Chine. Les fidèles ont obtenu l’exposition d’un catafalque dans la Cathédrale de Saint Ignace, siège de l’Evêque de Shanghai.
Avec la mort de Mgr Fan, l’Eglise en Chine perd un autre de ses piliers, témoin courageux et persévérant de la fidélité au Christ, à l’Eglise et au Saint-Père. L’Eglise universelle assure sa proximité et sa prière au Diocèse de Shanghai, invoquant la récompense éternelle pour Mgr Fan et la consolation pour les fidèles, espérant qu’ils trouvent dans son exemple une source d’inspiration et de force pour leur vie.
Le 22 mars, environ 5.000 fidèles de Shanghai et d’autres Diocèses de Chine ont participé au rite solennel des obsèques de l’Evêque. La Messe a été présidée par le Père Joseph Zhu Yude, S.I.. Avec lui, ont concélébré 61 prêtres. Mgr Thaddée Ma Daqin, Evêque empêché, n’était pas présent mais a pu envoyer une couronne avec un écrit de commémoration. Sur son blog, l’Evêque a écrit un souvenir de Mgr Fan, citant le livre de Ben Sirac le Sage : « … plut au Seigneur et fut enlevé, exemple pour la conversion des générations… Et il ajouta à la gloire d’Aaron, il lui donna un patrimoine, il lui attribua l’offrande des prémices, en premier lieu du pain à satiété ». (Sir 44,16; 45,20). (Agence Fides 27/03/2014)

Partager: Facebook Twitter Google Blogger Altri Social Network