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2014-04-09

ASIE/IRAQ - Retour à la Maison du Père du Patriarche émérite de Babylone des Chaldéens – le souvenir de son successeur

Bagdad (Agence Fides) – S.Em. le Cardinal Emmanuel III Delly, Patriarche émérite de Babylone des Chaldéens, est retourné à la Maison du Père au cours de ces dernières heures dans un hôpital de San Diego (Californie) à l’âge de 87 ans. La nouvelle a été annoncée par des sources de l’Eglise chaldéenne. « Le Cardinal Delly – déclare à l’Agence Fides le Patriarche de Babylone des Chaldéens, S.B. Louis Raphaël I Sako – a servi l’Eglise chaldéenne pendant plus de 60 ans avec dévouement, d’abord en tant que prêtre puis en qualité d’Evêque et enfin de Patriarche. Il a traversé des périodes particulièrement difficiles, de celle qui a suivi la révolution de 1958 jusqu’aux guerres de ces dernières décennies et à la persécution des chrétiens ayant suivi l’invasion du pays de la part des Etats-Unis. Durant tout ce temps, il est demeuré fidèle à la patrie et à son peuple. Il n’a pas abandonné son troupeau et est demeuré avec ses fidèles, priant, aidant et encourageant. En cela, il a été possible de voir son âme de pasteur ».
Au cours des prochains jours, une Messe de suffrage solennelle sera célébrée en la Cathédrale chaldéenne Saint Joseph de Bagdad. Les obsèques se dérouleront selon toute probabilité aux Etats-Unis. Une grande partie des parents les plus proches du Patriarche émérite se sont en effet transférés aux Etats-Unis, nombre d’entre eux habitant dans la zone de Detroit.
Le Patriarche émérite était né à Telkaif, dans l’Archi-éparchie de Mossoul des Chaldéens le 27 septembre 1927. Il était titulaire d’une maîtrise en théologie obtenue à l’Université pontificale urbanienne et d’une maîtrise en droit canonique obtenue près l’Université pontificale du Latran. Il disposait également d’une licence en philosophie obtenue près l’Université pontificale urbanienne. Ordonné prêtre le 21 décembre 1952 par S.Em. le Cardinal Pietro Fumasoni Biondi à Rome au Collège pontifical urbanien de Propaganda Fide, il était retourné à Bagdad en tant que Secrétaire du Patriarche le 30 décembre 1960. Il avait été élu à l’Eglise titulaire de Paleopoli d’Asie le 7 décembre 1962, revêtant alors la charge d’Auxiliaire du Patriarche Paul II Cheikho et recevant la consécration épiscopale le 19 avril 1963. Depuis cette année-là, il était devenu en tant qu’Evêque, membre du Concile Vatican II, auquel il avait participé précédemment en qualité d’expert. En octobre 2002, il avait renoncé à la charge d’Evêque auxiliaire pour raison d’âge mais, un an plus tard, le 3 décembre 2003, il avait été élu par les Evêques chaldéens Patriarche de Babylone, alors que l’Irak traversait un moment historique terrible, après l’intervention militaire déclenchée sous la conduite des Etats-Unis qui avait porté à la chute du régime de Saddam Hussein. « Politiquement, nous avons été libérés du vieux régime, de fait nous sommes occupés et au peuple, à tout peuple, cela ne plait pas » avait déclaré le nouveau Patriarche dans un entretien accordé en décembre 2003. C’est au cours de son ministère patriarcal qu’ont eu lieu les sanglantes attaques contre les églises de Bagdad et de Mossoul d’août 2004. (GV) (Agence Fides 09/04/2014)

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