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Recensions

2005-03-03

Roger Etchegaray - VERS LES CHRÉTIENS EN CHINES, VUS PAR UNE GRENOUILLE DU FOND D’UN PUITS - Ed. Cerf, novembre 2004

Rome (Agence Fides) - Le sous-titre de ce livre reprend un proverbe chinois : « Vus par une grenouille du fond d’un puits, le ciel n’est pas grand », qui s’écrit à l’aide de quatre caractères. François Cheng, de l’Académie Française, a choisi d’en calligraphier les deux derniers, qui signifient « contempler » et « ciel ». Le Cardinal Roger Etchegaray, envoyé du Pape Jean-Paul II pour la paix et la justice dans le monde, fut le premier cardinal à se rendre en Chine populaire. C’était en 1980, et ce voyage fut suivi de trois autres, en 1996, 2000, 2003. Sous forme de « mémoires », l’auteur revisite le chemin parcouru et évoque son ouverture à l’écoute de ceux qui se sont adressés à lui. Grâce aux informations toujours plus nombreuses sur cette réalité en mutation continuelle, le Cardinal présente une réflexion d’ensemble qui aide le lecteur à mieux connaître le paysage religieux chinois où, à côté du taoïsme et du bouddhisme, le christianisme est en train de s’intégrer peu à peu. L’Église catholique locale, à laquelle ce livre se réfère tout spécialement, témoigne d’un renouveau et d’un élan remarquables, malgré les contraintes imposées par un régime athée. Elle a su en effet conserver l’unité de foi et de communion avec le Pape dans deux communautés, l’une officielle et l’autre clandestine, en marche vers une réunification difficile mais indispensable. Les relations entre Rome et Pékin, jalonnés de faux pas et de rendez-vous manqués au cours de l’histoire, doivent reprendre sur la base d’un dialogue capable de reconnaître et de respecter l’identité du peuple chinois. Ces pages entendent contribuer à faire la lumière et à stimuler un climat de confiance et d’amitié, un maître mot à la fois dans la langue chinoise et évangélique.
Le Cardinale Roger Etchegaray est né à Espelette (France, pays basque), le 25 septembre 1922. Il a été Président de la Conférence des évêques de France et premier Président du Conseil des Conférences épiscopales en Europe. Archevêque de Marseille de 1970 à 1984, il est créé cardinal en 1979 et appelé à Rome par Jean-Paul II en 1984 pour présider les Conseils Pontificaux « Justice et Paix » et « Cor Unum ». Souvent envoyé en mission par le Pape dans les points « chauds » du monde, il a été invité quatre fois en Chine populaire. Il a présidé de 1994 à 2000 le Comité central du Grand Jubilé de l’An 2000. Docteur honoris causa de plusieurs universités d’Europe et d’Amérique, il a reçu de l’UNESCO le prix Félix Houphouët Boigny pour la recherche de la paix 2003. Il est l’auteur de diverses publications. (S.L.) (Agence Fides 3/3/2005).

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