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Dépêches

2013-12-03

ASIE/SYRIE - Pour le Patriarche d’Antioche des Melkites, « à Maalula, ont eu lieu de véritables martyres »

Damas (Agence Fides) – « Nous sommes décidés à rester sur cette terre bénie même au prix du martyre et du martyre sanglant. Cela a déjà été le cas pour certains de nos fidèles, comme les trois hommes de Maalula, Michael Taalab, Antonios Taalab et Sarkis Zakhem. Ceux-ci constituent de véritables martyrs, tués pour s’être refusés de renier leur foi ». C’est ce que déclare dans une note envoyée à l’Agence Fides S.B. Grégoire III Laham, Patriarche d’Antioche des grecs melkites, ayant son siège à Damas. Le Patriarche exprime sa forte préoccupation suite à la nouvelle invasion du village chrétien de Maalula de la part de groupes armés islamistes qui ont terrorisé la population et pris en otage 12 moniales orthodoxes du Monastère de Sainte Thècle.
Le Patriarche rappelle avec joie la récente rencontre de l’Eglise melkite avec le Pape François : « Nous avons invoqué avec le Saint-Père la flamme de l’espérance afin qu’elle ne s’éteigne pas dans nos cœurs. Aidés et soutenus par les prières du Pape et par ses initiatives prophétiques, audacieuses et évangéliques, nous voulons demeurer sur cette terre bénie, la Syrie, berceau du Christianisme ». Le Patriarche a demandé au Pape « d’aider les chrétiens syriens à demeurer au Moyen-Orient » et lance un appel : « Nous, chrétiens et musulmans, devons, pouvons et voulons rester ensemble pour témoigner l’Evangile et construire un monde nouveau et un avenir meilleur pour nos jeunes.
S.B. Grégoire III Laham indique qu’en Syrie se trouvent 9 millions d’évacués. Plus de 1,2 millions de syriens ont fui au Liban dont 42.000 chrétiens. Au total, ce sont t450.000 chrétiens des différentes confessions qui ont émigré à l’étranger. Selon les chiffres fournis par le Patriarche, les chrétiens syriens comptent 1.200 morts – civils, militaires, religieuses et prêtres – depuis le début du conflit. Les églises endommagées sont au nombre de 60 au moins. (PA) (Agence Fides 03/12/2013)

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