AMERIQUE/HONDURAS - Témoignage de S.Exc. Mgr Lenihan, premier Evêque de La Ceiba : « une intense action missionnaire y compris dans les prisons »

mercredi, 12 septembre 2012

Rome (Agence Fides) – « Au sein du nouveau Diocèse de La Ceiba, dont je suis l’Evêque, situé sur la côte nord du pays, les principaux problèmes que l’Eglise doit affronter sont d’origine politique et sociale. Dernièrement, est venue s’y ajouter la violence, en rapport avec le trafic de drogue et la corruption, qui fait augmenter la pauvreté de la population ». Telles sont les paroles de S.Exc. Mgr Michael Lenihan, Evêque de La Ceiba, au Honduras, qui participe actuellement à Rome au Séminaire promu par la Congrégation pour l’Evangélisation des Peuples et destiné aux Evêques ordonnés au cours des deux dernières années dans les territoires qui dépendent du Dicastère missionnaire (voir Fides 01/09/2012). L’Agence Fides a demandé à Mgr Lenihan d’illustrer la situation de l’Eglise locale qui lui a été confiée. Nous présentons ci-dessous son témoignage.
« Dans mon Diocèse, sont présents de nombreux catholiques. Nous pouvons dire que près de 80% de la population se déclare catholique. Mais cela n’exclue pas une augmentation du nombre des sectes et d’autres groupes. L’Eglise catholique a encore cependant un poids dans la tradition nationale et une présence dans la vie du pays, y compris en tant que Conférence épiscopale.
Un problème qui pèse très lourdement sur la population est celui posé par le manque d’assistance sanitaire pour tous. Les infrastructures et les médecins manquent et quand ces derniers sont présents, ils sont presque toujours en grève à cause des bas salaires ou des manques de ressources. Dans les écoles également, les enseignants sont mal rémunérés et ceci cause mécontentement et protestations.
Un domaine d’engagement missionnaire dans lequel on se dépense avec un grand enthousiasme est celui des prisons. A l’exemple de ce qu’a fait S.Exc. Mgr Romulo Emiliani, Evêque auxiliaire du Diocèse de San Pedro Sula, le Diocèse qui a donné naissance au nôtre par démembrement, notre Diocèse dispose également d’une Pastorale pénitentiaire qui effectue un important travail, à l’intérieur et hors des prisons. Je me suis rendu dans la prison principale, à La Ceiba, où se trouvent 40 personnes qui reçoivent une assistance complète : formation, catéchèse, aides de différentes sortes. Avec la contribution du Mouvement catholique du Renouveau charismatique, nous réalisons un travail énorme. Ceci vaut aussi à Tela, où se trouve une autre prison. Nous travaillons beaucoup avec les familles des prisonniers et avec les détenus eux-mêmes parce qu’il existe des situations qui ne sont pas très claires et des cas d’injustices. Les tribunaux sont lents et certains demeurent en prison sans avoir été condamnés de manière définitive voire même jusqu’à ce qu’ils soient reconnus innocents ! ».
S.Exc. Mgr Michael Lenihan, O.F.M., Evêque de La Ceiva, est né à Abbeyfeale, en Irlande, en 1958 et œuvre depuis 28 ans en Amérique centrale (Salvador, Honduras et Guatemala). Le 30 décembre 2011, il a été nommé premier Evêque du nouveau Diocèse de La Ceiba, avec juridiction sur les îles de Roatan, Guanaja et Utila. (CE) (Agence Fides 12/09/2012)


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