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Asia

2004-11-30

ASIE / CHINE - Engagement plus grand dans la Mission : les fidèles chinois se préparent à la fête de saint François-Xavier

Pékin (Agence Fides) - Le 1° Dimanche de l’Avent revêt une grande importance pour les catholiques chinois : en effet, tout en vivant, cette année, l’Année de l’Eucharistie, ils se préparent aussi à la fête de Saint François-Xavier, Patron de la Mission en Chine.
La figure de ce Saint missionnaire est très présente dans le cœur de la communauté catholique chinoise. Même les enfants du catéchisme connaissent sa vie et ses œuvres. Pendant la Messe de dimanche dernier, un prêtre de Pékin a rappelé aux fidèles : « L’Avent est un moment d’attente. Dans la culture chinoise, l’Avent suggère aussi un sentiment de préparation : nous devons nous préparer à la venue de Jésus… Il n’y a pas de missionnaire plus grand que Saint François Xavier : nous devons prendre exemple sur lui pour notre Mission et pour l’œuvre d’évangélisation. En vue de sa fête, nos sommes appelés à faire des gestes concrets pour rendre hommage au Saint, en commençant par notre paroisse, notre communauté, et en participant activement à la pastorale ».
Saint François Xavier est mort dans l’île de Shan-tung, dans la Province de Guangdong, sur la côte sud de la Chine, le 3 décembre 1552. Après deux mois et demi de sépulture en Chine, son fidèle compagnon Antonio l’emporta à Goa en Inde, où il repose toujours. Dans le voyage vers Goa, Antonio fut déjà témoin d’un miracle : par l’intercession de François Xavier, une épidémie cessa à Santa Fé. Dans la Province du Guangdong, la paroisse dédiée à Saint François Xavier fut construite en 1869 par Mgr Guillemani (M.E.P.), alors Préfet Apostolique de Guangdong et Guangxi. A l’endroit où il fut enterré momentanément, se dresse aujourd’hui une chapelle en son honneur.
(Agence Fides, 20 novembre 2004, 24 lignes, 304 mots)

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