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Africa

2004-10-22

AFRIQUE / ETHIOPIE - Décès de Mgr Armido Gasparini : 52 ans de Mission en Erythrée et en Ethiopie

Addis-Abeba (Agence Fides) - Après 52 ans de vie missionnaire en Erythrée et en Ethiopie, S. Exc Mgr Armido Gasparini est décédé hier matin, 21 octobre à Addis-Abeba, Capitale de l’Ethiopie. Missionnaire Combonien, Vicaire Apostolique émérite de Awasa dans le sud de l’Ethiopie, où le Pape Paul VI l’avait envoyé comme Préfet Apostolique en 1973, puis comme Evêque en 1979, il avait 91 ans et était né le 19 août 1913 à Lizzano in Belvedere (Bologne).
A 17 ans, en 1930, le jeune Armido entra chez les Missionnaires Comboniens, comme le rapporte à l’agence Fides le Père Romeo Ballan, Procureur général des Comboniens. Après les études théologiques à l’Université Urbanienne de Rome et l’ordination sacerdotale en 1938, Armido fut envoyé à Gondar en Ethiopie, où il fut fait prisonnier pendant la guerre. Envoyé ensuite à Asmara, il y fonda et dirigea pendant plus de dix ans le « Comboni College », école primaire et secondaire qui atteint un niveau élevé reconnu au plan national. De 1959 à 1973, le Père Gasparini fut à Rome, comme Procureur général des Missionnaires Comboniens près le Saint-Siège, jusqu’à sa nomination comme responsable de la Mission combonienne naissante dans le sud de l’Ethiopie.
Homme extraordinaire par son intelligence, par son apprentissage des langues (il en parlait une dizaine, européennes et africaines), par son esprit d’entreprise, sa capacité de travail et de contacts avec les autorités, les bienfaiteurs et les organisations. Mgr Gasparini consacra toutes ses énergies de cœur et de foi à la Mission. Il fonda aussi une Congrégation religieuse, « les Servantes de l’Eglise », à la formation desquelles il se consacra surtout ces dernières années, après que le Pape ait accepté sa démission à l’âge de 80 ans.
Les obsèques auront lieu le samedi 23 octobre dans la cathédrale d’Awasa, où Mgr Gasparini sera enterré comme premier Evêque de cette Mission. En donnant l’annonce de sa mort, le Père général des Missionnaires Comboniens a déclaré qu’il voulait remercier le Seigneur pour la longue et laborieuse existence missionnaire accordée à ce confrère exemplaire, qui a servi avec une fidélité généreuse l’Eglise et les Missions. (S.L.)
(Agence Fides, 22 octobre 2004, 28 lignes, 367 mots)

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