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America

2004-07-01

AMERIQUE / COLOMBIE - 50 années de présences missionnaires des Carmes à Tumaco

Tumaco (Agence Fides) - Le premier groupe de missionnaires Carmes de la Province de Navarre est arrivé officiellement le 28 juin 1954. La Préfecture Apostolique de l’époque comprenait alors une vaste région de 18.000km² dans la région de Narinho, avec une côte sur l’Océan Pacifique, une frontière avec l’Equateur. Le premier apôtre de cette région avait été le missionnaire Augustin San Ezechiele Moreno. La Préfecture a été élevée ensuite au rang de Vicariat Apostolique en 1961, et, le 29 octobre, le Vicariat est devenu diocèse. Le premier Préfet Apostolique, un Carme, a été Mgr S. Exc. Mgr Luis Irizar di Santa Teresina, qui avait travaillé auparavant dans la Mission de Urabà en Colombie, à présent abandonnée. Il mourut jeune à l’âge de 56 ans, au mois de novembre 1966.
Le développement de la Mission de Tumaco durant ces 50 ans d’histoire carme, d’après les informations de la Curie Généralice des Carmes, peut se diviser en trois périodes. Les débuts, avec Mgr Luis Irizar, (1954-1966) qui ont vu la création des infrastructures et la construction d’églises, de maisons, de collèges, de l’aéroport, de l’hôpital. La consolidation (1966-1990) avec Mgr Miguel Angel Lecumberri, religieux Carme exemplaire au Chili et actuellement à Pampelune en Espagne, après son départ de Tumaco. Comme souvenir de son activité intense, il y eut la fondation au mois de décembre 1970 de Radio Mira, instrument très important pour l’évangélisation de cette région où les déplacements s’effectuent principalement par voie fluviale ou maritime. La maturation (depuis 1990), avec Mgr Gustavo Giron Higuita, premier Evêque Carme colombien.
La population est en grande partie afro-américaine. L’intérêt principal de la Mission a toujours été l’enseignement, avec la création de plusieurs collèges, tenus par les Carmélites Missionnaires. Actuellement, le Diocèse de Tumaco a été confié à la Province carme de Colombie. D’autres familles de religieux et de religieuses collaborent à l’évangélisation du territoire. Le Pape Jean Paul II est allé à Tumaco en 1986. (S.L.)
(Agence Fides, 1° juillet 2004, 26 lignes, 334 mots)

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