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Europa

2003-05-27

EUROPE / ITALIE - 142 DISCIPLES DE SAINT FRANCOOIS PROVENANT DU MONDE ENTIER SONT REUNIS EN ASSEMBLEE POUR REPONDRE AUX PROBLEMES DU TROISIEME MILLENAIRE

Assise (Agence Fides) – Ils sont réunis à Assise pour tracer le visage et la mission de l’Ordre au troisième millénaire. Les Franciscains tiennent leur premier Chapitre Général du troisième millénaire du 25 mai au 21 juin 2003.
Mais qu’est un Chapitre Général ? C’est une grande expérience de fraternité entre les membres de l’Ordre, avec une échange de vie et d’idées, dans un climat de simplicité et de joie, de sincérité et de service. Les Chapitres sont aussi de fortes expériences de foi : journées de prière, d’écoute de la Parole de Dieu, vécues autour de l’Eucharistie. Et grâce aux Chapitres, les Franciscains s’insèrent dans l’univers culturel, ecclésial et social de leur siècle.
Dans les premières années d’existence de l’Ordre des Frères Mineurs, les Chapitres généraux se tenaient deux fois par an : au mois de mai (après la Pentecôte), et au mois d’octobre (après la fête de saint Michel). Tous les Frères se réunissaient à la Portioncule, parce que François voulait connaître chacun de ses frères, et désirait qu’ils se connaissent entre eux. Se retrouver était et est une exigence du cœur et une nécessité d’ordre pratique. Le Saint exhorte, corrige, avertit, console, dirige vers le bien, recommande l’idéal de la très grande pauvreté, l’amour du Christ Crucifié et de sa Mère, il demande que la Règle soit observée par tous. Rassemblés dans l’unité, les Frères rendent grâces et louange à Dieu pour le don de tous ces Frères. Ils s’embrassent, ils se comptent. Ils se donnent des conseils, ils s’encouragent ; ils partagent les joies et les peines, le travail, l’apostolat et les persécutions.
Très vite, les Chapitres deviennent de véritables congrès, durant lesquels on décide de l’avenir de l’Ordre, on crée des Provinces et des Missions. Et alors, ils se tiennent une fois l’an, pour la Pentecôte, parce que les Frères sont plusieurs milliers et vivent dans des pays éloignés les uns des autres.
Actuellement, après 800 ans, 142 Frères mineurs se retrouvent à la Basilique de Sainte Marie des Anges à Assise, représentant plus de 16.000 Franciscains qui travaillent dans 110 Pays du monde. La rencontre naît du désir de relire le chemin parcouru au cours des dernières années, dans la volonté de se mettre à l’écoute de l’Esprit, pour redécouvrir les racines de sa propre vocation. Le Chapitre élira le nouveau Ministre Général de l’Ordre des Frères Mineurs. (P.A.)(Agence Fides, 27 mai 2003, 33 lignes, 417 mots)

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