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Asia

2004-03-25

ASIE / THAILANDE - L’église Saint Joseph à Ayutthaya est la première église de la Mission du Siam : la cérémonie solennelle de bénédiction de l’église, après sa restauration, rappelle le grand travail des missionnaires

Bangkok (Agence Fides) - Un hommage a été rendu aux premiers missionnaires français qui arrivèrent au Siam en 1664, avec la bénédiction de l’église Saint Joseph à Ayutthaya, après sa restauration ; elle a été le premier lieu de culte de la Mission du Siam, et y sont déposés les corps des premiers membres de l’Institut des Missions Etrangères de Paris (MEP). La bénédiction a eu lieu à Bangkok le 20 mars dernier au cours d’une Messe solennelle concélébrée présidée par le Cardinal Michael Michai Kitbunchu, Archevêque de Bangkok, accompagné du Nonce Apostolique en Thaïlande Mgr Salvatore Pennacchio.
Le Cardinal a voulu solenniser de manière toute spéciale cet événement qui ramène aux origines de l’évangélisation de la Thaïlande, grâce à la précieuse contribution des Missionnaires des MEP. De nombreux prêtres et religieux ont assisté à la cérémonie, ainsi que des nombreux fidèles venus des paroisses voisines. Etant donné les dimensions réduites de l’église, qui ne peut accueillir qu’une centaine de fidèles, des tentes avaient été dressées à l’extérieur, et des milliers de fidèles ont pu assister ainsi à la Messe retransmise par télévision sur circuit interne ; la cérémonie religieuse s’est terminée en portant en procession la statue de Saint Joseph, patron de la communauté paroissiale de Ayutthaya.
Au terme de la Messe, le Cardinal a béni les tombes de Mgr Pierre Lambert de la Motte, un des fondateurs des MEP et de la Mission au Siam, et de Mgr Louis Laneau, premier Vicaire Apostolique, qui se trouvent dans les chapelles latérales de l’église. Les corps de six autres Evêques et de 23 missionnaires sont déposés dans le cimetière adjacent.
Le Père Pierre Lambert est arrivé au Siam en 1662 : il fut bien accueilli par le Roi Narai qui lui donna la permission de construire uen église : c’est l’église de Saint Joseph. Le bâtiment original, en bois, remontant en 1666, a été détruit en 1767 pendant l’invasion birmane ; elle a été reconstruite en 1847 par les missionnaires. Dans l’église, considérée par tous comme le premier Siège de la Mission MEP au Siam, on déposa les corps de 8 Vicaires Apostoliques et de 30 missionnaires. Plus de Cent ans plus tard, le Cardinal Michael Michai Kitbunchu décida, en 2003, la restauration de l’église.
L’église de Saint Joseph à Ayutthaya témoigne de l’œuvre et du dévouement des nombreux missionnaires qui ont travaillé toute leur vie en Thaïlande. (A.P.)
(Agence Fides, 25 mars 2004, 34 lignes, 434 mots)

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