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Asia

2003-05-22

ASIE / PAKISTAN-CENTENAIRE DE LA LOCALITE DE FRANCISABAD, PETITE VILLE D’ASSISE AU PAKISTAN, OASIS CATHOLIQUE EN TERRE MUSULMANE -

Faisalabad (Agence Fides) – Il y a un siècle, le Père Philip, Capucin belge, arrivait au Pakistan, et fondait un village appelé Francisabad, qui veut dire « ville de saint François ».
Le village catholique se trouve dans la province de Faisalabad ; il se prépare actuellement à fêter le centenaire de sa fondation en 1904. Dans le village 53 familles chrétiennes s’installèrent près de la Mission capucine, qui comprenait aussi une chapelle et un couvent de religieuses franciscaines ; surgirent ensuite un collège de filles dirigé par les religieuses dominicaines, et un dispensaire. Chaque famille reçut 25 hectares de terre. Les gens du village ont travaillé sans relâche pendant un siècle, en conservant et en transmettant de père en fils les valeurs chrétiennes morales et spirituelles.
A Francisabad il y aujourd’hui 370 familles pour un total de 3.000 habitants, toutes catholiques. La terre n’est pas très fertile, désertique en gande partie, l’irrigation est déficiente, et les paysans réussissent tout juste à vivre. Mais la foi est vivante, et le village a donné de nombreuses vocations : 3 prêtres, 26 religieuses, 3 religieux, et même un Evêque ; il y a aussi les catéchistes et les enseignants.
« Ce sera notre jubilé pastoral », disent les habitants du lieu. « Nous rappellerons notre origine, nous revivrons les grandes œuvres que Dieu a faites avec son peuple durant ces cent ans ». Les religieux déclarent que Francisabad est « une oasis catholique en terre musulmane du Pakistan. Ici, l’esprit de Saint François revit dans la simplicité et dans la pauvreté des gens qui se confient à la Providence et remercient Dieu sans cesse, y compris dans les fatigues et dans les difficultés du quotidien ». (P.A.)(Agence Fides, 22 mai 2003, 25 lignes, 3003 mots)

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