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Africa

2004-01-27

AFRIQUE / CONGO (REPUBLIQUE DEMOCRATIQUE) - « NOUS SOMMES ICI POUR APPRENDRE DE VOUS L’ESPERANCE ». VISITE DU CARDINAL PATRICK O’BRIAN, PRIMAT D’ECOSSE, A L’ARCHIDIOCESE MEUTRI DE BUKAVU

Bukavu (Agence Fides) – Par un geste très apprécié des populations congolaises, le Cardinal Keith Michael Patrick O’Brian, Primat d’Ecosse, Archevêque de Saint Andrews and Edinburgh, a choisi la République Démocratique du Congo pour son premier voyage à l’étranger en sa qualité de Cardinal. D'après ce que rapporte à l’agence Fides Radio Maria Malkia wa Amani, de Bukavu, « le Cardinal O’Brian est arrivé le 26 janvier à Bukavu, accompagné du Directeur de la Caritas d’Ecosse, l’Abbé Paul Chitnis ; il a été accueilli par Mgr Charles Kambvale Mbogha, Archevêque de Bukavu ». Mgr Mbogha a exprimé la joie de toute la population pour la visite du Cardinal comme « Prince de l’Eglise qui vient dans une région éprouvée et martyrisée, « comme messager de paix et d’espérance ».
Le Cardinal O’Brian est allé prier sur la tombe des précédents Archevêques de Bukavu qui avaient tant lutté pour la paix dans la région, Mgr Christophe Munzihirwa (tué à Bukavu le 29 octobre 1996), et Mgr Emmanuel Kataliko (mort subitement à Rome le 4 novembre 2000, pendant une réunion des Evêques d’Afrique). Ce fut un moment de prière intense au cours duquel le Cardinal O’Brian, après avoir béni les tombes, a déclaré : « que leur témoignage de sang puisse être semence de paix pour le Congo ».
En saluant ensuite les groupes de fidèles qui l’entouraient, le Cardinal a ajouté : « Vos amis d’Ecosse m’ont invité à Bukavu pour vous dire qu’ils veulent travailler avec vous, en aidant les personnes en difficulté, surtout celles qui ont besoin d’aide spirituelle, à respecter la vie de chaque personne. Nous vous aiderons matériellement et spirituellement avec la Caritas d’Ecosse. Nous sommes ici pour apprendre de vous l’espérance ».
Le Cardinal O’Brian a été nommé Cardinal par le Pape Jean Paul II lors du dernier Consistoire du 21 octobre 2003. Il a voulu faire sa première visite comme Cardinal en dehors d’Ecosse, à Bukavu, parce qu’il existe depuis longtemps des liens profonds d’amitié entre la Caritas d’Ecosse et l’Archidiocèse de Bukavu. La Caritas d’Ecosse a lancé dans l’Archidiocèse plusieurs programmes de lutte contre le SIDA.
La visite du Cardinal a pour but de créer des liens plus profonds de solidarité en vue d’un programme d’échanges et d’aides.
Ces dernières années, l’Archidiocèse de Bukavu a été durement touché par la guerre civile congolaise, avec d’innombrables massacres et pillages qui ont laissé des blessures profondes ; la population de Bukavu a toutefois réagi avec une gande volonté de résistance et avec la détermination à ne pas perdre sa propre dignité. (L.M.)
(Agence Fides, 27 janvier 2004, 39 lignes, 467 mots)

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