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Africa

2003-09-24

AFRICA/NIGERIA - “LA IGLESIA CONSTRUCTORA DE PAZ”

Roma (Agencia Fides) - “La suerte de los pueblos que me han sido confiados constituye mi preocupación” dice a la Agencia Fides Mons. Matthew Ishaya Audu, Obispo de Lafia en el Estado de Nasarawa (Nigeria). El Obispo se encuentra en Roma y la Agencia Fides lo ha entrevistado.

Su diócesis es muy joven pues fue constituida en diciembre del 2000. ¿En qué temas se ha centrado su atención?
En primer lugar hay que decir que mi primera preocupación es el bienestar de todo el pueblo que me ha sido confiado. En la diócesis hay cristianos católicos, anglicanos y de otras confesiones además de musulmanes. Queremos trabajar con todos para promover la paz y el bienestar de toda la comunidad. Para ellos, lo jefes de las confesiones cristianas se reúnen cada mes y el gobierno promueve encuentros entre musulmanes y cristianos. A este fin el gobierno tiene en gran estima la acción de la Iglesia. Yo mismo he sido llamado más veces que los funcionarios del gobierno para actuar como mediador en conflictos tribales. Gracias a Dios esos enfrentamientos han cesado ya.

¿Cuál es el papel del laicado en su diócesis?
En Lafia hay diversas asociaciones de laicos. La más importante es la Central Women Association que está extendida por todo el territorio de la diócesis. Estas asociaciones tienen un papel fundamental sobre todo en la catequesis. Los laicos además son muy activos en las obras caritativas. Tenemos 3 grupos: Caritas, presente sobre todo a nivel parroquial; Justicia y Paz a nivel diocesano y Health Coordination que se ocupa de las cuestiones sanitarias., sobre todo de la asistencia a los enfermos de SIDA y la promoción de campañas de sensibilización con respecto a las epidemias.

¿Existen ordenes religiosas y misioneros presentes en Lafia?
Tenemos una misión del SMA y otra de los Agustinos. Existen también diversas órdenes de religiosas en su mayoría locales: Fatima Sisters, Nativity Sisters, Holy Child Sisters. Las religiosas son muy activas en el campo sanitario y en la educación. Con respecto a esto, el Estado ha reconocido el papel de la Iglesia católica en el sector escolar hasta el punto de restituir algunas escuelas católicas que habían sido nacionalizadas. (L.M.) (Agencia Fides 24/9/2003 Líneas:34 palabras: 368)

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