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Actas de la Santa Sede

2005-07-08

AFRICA/NIGERIA - Erigida la diócesis de Awgu. Nombramiento del primer Obispo

Ciudad del Vaticano (Agencia Fides)- El Santo Padre Benedicto XVI, con fecha 8 de julio de 2005 ha erigido la Diócesis de Awgu (Nigeria), con territorio desmembrado de la diócesis de Enugu, haciéndola sufragánea de la Sede Metropolitana de Onitsha. El Santo Padre ha nombrado primer Obispo de Awgu al Reverendo John Ifeanyichukwu Okoye, del clero de Enugu, Profesor de Sagradas Escrituras y Rector del Bigard Memorial Seminary de Enugu.

Datos estadísticos:

La nueva diócesis de Awgu ( en latín Auguen/sis/), comprende 7 “local government areas”: Awgu, Agbogugu, Inyi, Ndeabor, Nnenwe, Oji Rivers (excepto la parroquia de Ukwuoba) y Owelli.
La recién elegida diócesis se encuentra en el Estado Federal de Enugu y confina al norte con la diócesis de Enugu (Estado de Enugu), al este con Abakaliki (Estado de Ebonyi), al sur con Umuahia (Estado de Abia) y al oeste con Awka (Estado de Anambra). Se citan a continuación los datos estadísticos relativos sea a la Diócesis Madre sea a la nueva Diócesis:

ENUGU
(antes) ENUGU
(después) AWGU
Superficie 4.048 Km22.738 Km2 1310km2
Población 2.000.000 1.400.000 600.000
Católicos 1.200.000 840.000 360.000
Parroquias 123 101 22
Sacerdotes
Diocesanos 216 176 40
Sacerdotes
Religiosos 53 51 2
Hermanos
Religiosos 191 185 6
Religiosas 380 352 28
Seminaristas Mayores297 243 54
Seminaristas Menores385 352 33

La iglesia de San Miguel Arcángel de Awgu, la principal iglesia del territorio, se convierte en la Iglesia Catedral de la diócesis recién erigida.
El primer Obispo de Awgu, el reverendo John Ifeanyichukwu Okoye, nació el 4 de agosto de 1950 en Owelli (diócesis de Enugu). Cursó sus primeros estudios en Owelli y Nsukka y después entró primero en el St. Peter Claver, Seminario Menor de Opkala (1968) y más tarde en el All Hallows Seminary de Onitsha (1969-1970). Estudió Filosofía y Teología en el Bigard Memorial Seminary de Enugu (1971-1978). Fue ordenado sacerdote el 22 de julio de 1978 por la diócesis de Enugu y ha desempeñado los siguientes cargos: Secretario del Obispo (1978-1980) y Secretario diocesano y canciller (1980-1983). Además de lo que se ha mencionado, durante este periodo fue coordinador para los hospitales y director del comité para los terrenos de la diócesis (1978-1983). Sus estudios superiores los cursó en Roma, consiguiendo la licenciatura en Sagradas Escrituras en el Bíblico y el doctorado de Teología Bíblica en el Angelicum (1983-1994). Desde 1995 es Profesor y formador en el Bigard Memorial Seminary de Enugu, del que actualmente es además Rector.
(S.L.) (Agencia Fides 8/07/05)

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