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2014-07-28

AFRICA/RD CONGO - Es necesario vacunar a los niños contra el sarampión

Kinshasa (Agencia Fides) – Acaba de terminar la campaña de vacunas contra el sarampión en los cuatro distritos sanitarios de Lumbishi, Numbi, Tushunguti y Shanje, y en los alrededores montañosos de la localidad de Minova, llamados Hauts Plateaux, áreas al este de la República Democrática del Congo (RDC). La campaña, llevada a cabo por la Ong Médicos Sin Fronteras (MSF) en la provincia de Kivu del Sur, ha alcanzado casi 38 mil niños de entre 6 meses y 15 años de edad. Ahora se está realizando en el distrito limítrofe de Kalonge. Los movimientos a menudo son muy complejos y en algunos lugares sólo se puede llegar a pie o en motocicleta, lo que pone en peligro la cadena de frío necesaria para preservar y administrar las vacunas. Además, están las complicaciones causadas por los conflictos de los grupos armados que impiden el acceso a los lugares más remotos. Casi dos tercios de la población vacunada, 23.257 de un total de 37.852 personas, son niños menores de 5 años de edad. Más de la mitad, casi 15 mil, han sido sometidos al examen definido Middle Upper Arm Circumference (MUAC) capaz de detectar el grado de desnutrición mediante la medición del perímetro del brazo, y casi 500 de niños han resultado desnutridos. En Kalonge, siempre en la provincia de Kivu del Sur, MSF espera inmunizar a por lo menos otras 65 mil personas en las próximas dos semanas. A finales de 2012, una epidemia de sarampión ha contagiado a más de 700 niños en el distrito de Bunyakiri, cerca de Minova. La enfermedad, especialmente en los niños, puede ser letal si no se trata inmediatamente, y es fácil de evitar con la vacuna. Es muy contagiosa y puede causar complicaciones como la neumonía, desnutrición, deshidratación severa, infecciones del oído e infecciones oculares que pueden incluso conducir a la ceguera. Un estudio realizado por Epicentre, el centro de investigación epidemiológica de MSF, muestra que entre 2010 y 2013 en la República Democrática del Congo había alrededor de 300 mil casos, de los cuales dos terceras partes eran niños menores de 5 años de edad, y más de 5.000 pacientes, 1,7% del total, murieron. (AP) (28/7/2014 Agencia Fides)

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